Жук плавунец окаймленный — безжалостный хищник и его потомство

Размножение

С приходом весны, когда на улице тепло и температура воды ощутимо поднимается, жуки плавунцы начинают спариваться. Процесс настолько серьезный, что многие самки не выживают. Кроме того, что самцы особенно с самками не церемонятся, атакуют их и подолгу удерживают под водой, что приводит к тому, что у самок нет возможности подняться на поверхность и подышать воздухом, самцов может быть несколько, а это верная гибель. Если самка спаривается с одним самцом, то смерть от недостачи кислорода ей может и не грозить.

Те самки, для которых процесс спаривания прошел удачно, через некоторое время начинают откладывать яйца. За один раз она может отложить до сотни яиц, а за сезон этот счет идет уже на тысячи. Свое будущее потомство самка надежно крепит к стеблям подводных растений, за счет специального секрета, который она выделяет. Спустя некоторое время из яиц появляются довольно прожорливые личинки, которые начинают сразу же охотиться на живых существ, находящихся в воде. При этом, на первых этапах она справляется с совсем крошечными живыми существами, а через некоторое время она уже ловит небольших рыбок.

Как развивается личинка

У личинки жука плавунца довольно мощные челюсти, как и у самого взрослого жука, что позволяет ей справляться с любой добычей. Она буквально запускает в тело своей жертвы челюсти и одновременно выделяет желудочный сок, что приводит к размягчению плоти жертвы. После того, как внутренности жертвы станут жидкими, личинка всасывает питательные компоненты с помощью двух каналов, расположенных по обе стороны челюсти.

После двух линек насекомое перебирается на сушу, где во влажной среде, как правило в грунте, личинка окукливается и находится в таком состоянии до месяца, в зависимости от погодных условий. По истечении этого времени из куколки появляется взрослый жук плавунец, который еще неделю находится в своем укрытии, дожидаясь, когда окрепнет его тело. После этого взрослый жук плавунец покидает свое укрытие и направляется в сторону водоема, где он проживет около одного года.

Описание и особенности

Жук плавунец заполучил в подарок от природы удлиненное обтекаемое тельце, что помогает ему хорошо перемещаться в воде. В среднем экземпляры вырастают до 45-50 мм. Расцветка особей чаще всего орехово-бурая или черная.

Туловище жука представляет собой неподвижную структуру из трех элементов: головки, грудки и брюшка. Передние конечности, которых две пары, помогают задерживаться жуку под водой. Он хватается за растения крючками-зацепками, которыми «оборудованы» эти лапки.

Задние конечности приспособлены для плавания и покрыты волосками, а по своей конструкции похожи на небольшие весла. Даже сам стиль плавания похож на то, как веслами гребет лодочник, две задние конечности двигаются одновременно.

Имеются у насекомого и неплохо развитые крылья, которыми он пользуется не часто. Жук плавунец летает только в тех случаях, когда заканчивается пища или пересыхает любимый водный резервуар. Необычны глаза плавунца. Они составлены из девяти тысяч фасеток, мелких обыкновенных глазок.

Такое строение глаз помогает насекомому очень хорошо ориентироваться под водой и различать неподвижные и движущиеся предметы. Очень хорошо развиты органы захватывания пищи – челюсти острые и мощные, что дает возможность заживо съедать добычу.

Большую часть времени плавунцы проводят под водой, но они должны время от времени выплывать на поверхность, так как для того чтобы дышать, им необходим свежий воздух. На брюшке у плавунца имеются специального назначения отверстия, через которые попадает кислород и далее по трахеям идет ко всем частям тела.

Для того чтобы пополнить ресурсы необходимого кислорода, жук выплывает на поверхность и выдвигает брюшко наружу. Процедура подпитки кислородом должна проходить не реже 1 раза в 15 минут. Жуки используют воздух не только для дыхания, специальный мешочек помогает им управлять погружением и всплытием.

Известно около 600 видов различных плавунцов. В средних широтах проживают следующие виды:

1. Плавунец окаймленный. Самый распространенный и известный вид, а также наиболее крупный экземпляр. Его отличает наличие каемки цвета охры, которым украшено все тело насекомого. Выросшая особь достигает 30-35 мм. Распространены такие жуки в странах Европы и Америки, в Японии, Закавказье и республике Саха.

2. Плавунец широчайший. Самый крупный и самый редкий вид плавунцов. Взрослые особи вырастают до 45 мм. Любят селиться в водоемах с чистой водой и высоким содержанием кислорода, из-за чего популяция сокращается. Занесен как исчезающий вид в Красные книги нескольких государств.

3. Плавунчик или полоскун. Встречается в водоемах со стоячей водой, там, где много его любимой еды – головастиков. Размерами уступает плавунцу окаймленному, взрослая особь – 12-16 мм. Встретить можно везде, где есть стоячая вода, а также мелкие рыбки и головастики, которых он хватает и пожирает с необыкновенной скоростью.

При возникновении опасной для жизни жука ситуации, он выбрасывает токсичную молочного цвета жидкость, которая покрывает его туловище. Неприятно пахнущая жидкость отпугивает потенциальных врагов, и они теряют к нему интерес. Жуки распространены в России, на северных территориях Африканского континента, островах Японского моря и в Восточноазиатских странах.

4. Нырялки. Эти жуки достаточно компактны по размеру, вырастают до 0,5 см, и это их максимальная длина. Среди данного вида насекомых наиболее знакомы:

    • нырялка плоская – крепкая и упитанная особь, покрытая длинными и густо растущими волосиками. Бока и передняя часть спины имеют неровную шероховатую поверхность;
    • нырялка болотная – размерами уступает даже нырялке плоской. Максимальная величина – до 3,5 мм. Определить ее можно по наличию пятен рыже-красного цвета, расположенных в области глаз. Несмотря на название, встретить такую особь можно в лесных озерах и реках с медленным течением. Обитает на обширных территориях от Атлантического океана до Сахалина.

5. Прудовик. Обитает в одичалых, покрытых растительностью прудах. Окрас имеет грязно-коричневый, крылышки покрывает узор в виде поперечных насечек.

Взрослая особь

Несмотря на то, что плавунец теряет жабры в личиночной стадии, имаго отлично приспособлено для жизни в водоёме. Жуки небольших размеров могут неделями не всплывать на поверхность, используя пузырьки кислорода, выделяемые водными растениями. Кроме того, насекомое способно делать запасы под надкрыльями.

Крупные представители вынуждены выныривать чаще, принимая характерное положение на поверхности. Они как будто висят на зеркале воды, высовывая заднюю часть тельца на воздух. Кислород проникает в трахеи, расположенные под жёсткими крыльями. Всасываемый воздух необходим жукам не только для дыхания. Он помогает им сбалансировать гидростатическое давление на различных глубинах.

В прямой кишке насекомого находится специальный мешок, который помогает ему управлять плавучестью и легко переходить от водной среды к воздушной. Способ его применения похож на использование балласта на подводных лодках. Заглатывая жидкость, насекомое наполняет мешок, тем самым позволяя себе без труда преодолеть поверхностное натяжение воды при погружении. Освобождая кишку от жидкости, жук всплывает. Добравшись до твёрдой поверхности, он уже готов к полёту.

Плавунцы — отличные летуны. Для них не представляет сложности изменить место жительства при отсутствии питания или пересыхании водоёма. Распространение вида и колонизация новых прудов происходят в основном по воздуху. Взрослые особи не менее плотоядны, чем личинки. Их рацион:

  • головастики;
  • личинки насекомых;
  • падаль;
  • мелкая рыба и мальки;
  • другие некрупные обитатели водоёмов.

Жуки наделены сложными железами, расположенными в грудном и брюшном отделах. Эти органы выделяют специфические вещества, которыми насекомое пользуется в разных комбинациях. Выделения обладают токсичными, противомикробными, фунгицидными, водоотталкивающими и способствующими смачиванию свойствами. Они помогают насекомому бороться с паразитами и уверенно перемещаться в разных средах обитания.

Приспособленность к водному образу жизни выдают не столько способности «висеть» на поверхности воды, сколько ноги плавунца. Последние напоминают большие вёсла.

Этого жука можно встретить почти во всех обитаемых водоёмах Евразии, обеих Америк, Австралии, Африки и даже Антарктики. Внешне он кажется вполне безобидным, но многие виды способны выделять токсичные секреты. Известны случаи успешных нападений жука на мелких птиц и животных. Поэтому нужно помнить, что плавунец — хищное насекомое

Даже если тебе очень хочется рассмотреть его поближе, стоит помнить об осторожности и не брать его голыми руками

Особенности жука-хищника

Описание жука плавунца следует начать с его главной особенности – желтовато-бурой каймы. Таким окаймлением обведено все туловище насекомого. Длина тела жука не превышает 3,5 см, условно его можно разделить на 3 части: брюшко, грудной отдел и голова. Все эти сегменты, плавно переходя друг в друга, практически неподвижны. Овальная обтекаемая форма тела плавунца позволяет жуку легко рассекать воду, не испытывая особого сопротивления во время плавания. Сама же окраска окаймленного плавуна преимущественно темно-коричневого или черного цвета.

На голове плавунца, размеры которой в ширину гораздо больше, чем в длину, расположены органы чувств в виде усиков. Глаза у насекомого очень крупные, их еще называют фасеточными.

Также на голове присутствует ротовой орган с хорошо развитыми челюстями, на которых расположены небольшие щупики. Благодаря нему хищник распознает вкус добычи

Поэтому брать руками жука плавуна следует очень осторожно, его укус достаточно болезнен

Также на теле плавунца имеются крылья, благодаря которым насекомое прекрасно летает. У самцов они прикрываются гладкими жесткими надкрыльями. У самок же они ребристые и служат в качестве панциря, защищающего нежные части тела.

Три пары ног позволяют жуку перемещаться по суше. Задние конечности, расширенные на концах и покрытые мелкими щетинками, жук использует в качестве весел. Ими он рассекает воду, с легкостью всплывая на поверхность. А вот для спуска на дно требуются энергичные движения. Удерживается же плавунец на дне с помощью двух пар передних конечностей, имеющих на концах специальные крючки. Как выглядит насекомое, можно увидеть на фото.

Наличие специальных дыхалец, расположенных по бокам брюшка, дает возможность плавунцу дышать воздухом. Выставляя заднюю часть брюшка из воды, насекомое набирает воздух, после чего в работу включаются дыхальца.

Излюбленное место обитания окаймленного плавуна – это озеро или пруд, то есть такой водоем, где отсутствует сильное течение и имеется хороший запас пищи. Этих жуков можно встретить в большинстве европейских стран, на Кавказе, в Японии. Они также получили широкое распространение в Якутии и в Северной Америке.

Продолжительность жизни жуков плавунов составляет от 0,5-2,5 лет. В условиях природы они живут обычно около года, но при создании необходимого микроклимата в домашних условиях жуки способны прожить и до 3 лет. Главное знать, что ест плавунец.

Образ жизни и среда обитания

В природе очень редко встречаются живые существа, умеющие и летать и продолжительное время находиться под водой. Жук плавунец живет только в тех местах, где есть пресная вода, и нет сильного течения. Свое название эти жуки полностью подтверждают своим образом жизни. 90% времени хищник находится под водой, выслеживая добычу или отдыхая. Отдых чаще всего совмещает с пополнением запаса кислорода.

Увидеть можно как жук лежит на поверхности к верху брюшком, таким образом, он наполняет органы воздухом, чтобы можно было какое-то время пробыть затем под водой, и вернуться к охоте.

Водяной жук плавунец плавает великолепно, и редко в каком пруду его не увидишь. Заросли по берегам лесных озер и небольшие озерца на заливных лугах часто собирают огромное количество насекомых. Быстрое течение видимо создает ощутимые помехи при охоте мелких хищников, а также проблемы возникают у них при необходимости набирать воздух, именно поэтому места обитания – стоячая вода.

Крылышки насекомого хоть и приспособлены для перелета, но для того чтобы взлететь, ему необходимо выбраться на сушу. По суше передвигается жук достаточно неловко, идет в развалку, переваливаясь с ноги на ногу. Покидают свой излюбленный водоем плавунцы только в случае засухи и других естественных причин обмеления водного пространства.

Интересная особенность: плавунцы проявляют активность и в ночное время. Они продолжают охотиться даже в темноте, на это время суток приходятся перелеты с одного водоема в другой. Видят жуки ночью не очень хорошо, из-за чего частенько попадают впросак, принимая за водную гладь поверхности, имеющие блики. Пикируя на мокрые и блестящие предметы, плавунцы нередко разбиваются.

Маленький размер и заметный внешний вид должны были бы сделать плавунца доступной поживой для других хищников, однако в его арсенале имеется оборонительное оружие. При возникновении опасности железы жука выбрасывают мутно-белую жидкость, имеющую отвратительный резкий запах и острый неприятный вкус. Это отпугивает даже хищников более крупного размера и является гарантией безопасности.

Отношения внутри сообщества достаточно сложные, если не сказать жестокие. Встречаясь, два индивида устраивают сражение за территорию, кусая и избивая один одного. Зимние холода плавунцы переживают в уютных норках, которые устраивают себе с приближением морозов. В это время года они спят.

Абсолютный хищник

Личинки этого вида — плохие соседи для всех обитателей водоёма и одни из самых свирепых существ в прудах. Их образно называют тиграми мира насекомых. На голове личинки расположены крупные серповидные челюсти, способные с лёгкостью пронзить добычу. Они не предназначены для измельчения пищи и откусывания, но зато ими можно намертво прикрепиться к жертве.

Через каналы личинка отрыгивает из пищевода в свою жертву ядовитую жидкость, обладающую нервно-паралитическим действием. После того как добыча перестаёт сопротивляться, хищник отрыгивает новую порцию, но уже с сильными пищеварительными свойствами. Последняя способна разрушать ткани до разжиженной массы. Расширяя и сжимая глотку, личинка жука плавунца словно насосом высасывает всё, что поддалось действию её пищеварительного сока. Едва закончив трапезу, прожорливая личинка снова голодна и сразу приступает к охоте. Даже сотня головастиков в день не всегда может насытить хищника.

Размножение и продолжительность жизни

Жук плавунец – насекомое яйцекладущее, как и многие жесткокрылые. С первыми теплыми днями, когда вода в водоемах прогревается, жуки покидают место зимовки и начинают искать водные пространства, в которых могло бы произойти спаривание. Так как весь процесс проходит под водой, часто для самки он заканчивается трагично.

Выбрав подходящую самку, мужская особь устраивается у нее на спине, закрепляясь на скользкой поверхности. Помогает ему в этом две присоски, разместившиеся на передних лапках. Причем самка весь процесс спаривания проводит под водой, а ее партнер, находящийся сверху, способен дышать. Кончик брюшка, торчащий над поверхностью воды, помогает ему в этом.

Предшествующее скрещиванию сопротивление и сам процесс продолжаются более продолжительное время, чем насекомое привыкло обходиться без дыхания. По этой причине возникают ситуации, когда партнерше может не хватить воздуха, и она погибнет. Наиболее вероятно это произойдет тогда, когда самочке придется подряд спариваться с несколькими самцами.

Если процесс прошел без неприятных эксцессов, самка крепит кладку к стеблям растений, пробивая их для этого яйцекладом, и одно за другим укладывает туда яйца. Одна такая кладка может включать до ста яиц, величина которых достигает 5 мм. Развитие жука плавунца – процесс не быстрый. Личинки появятся только через 2-5 недель, что зависит от погодных условий и температуры воды.

В стадии личинки плавунец может находиться до 2 месяцев, затем он выходит из воды и начинает двигаться по суше, чтобы вырыть себе норку для окукливания. Взрослый жук появится из куколки через 20-35 дней. В своей норе он проведет еще около недели, дожидаясь пока не отвердеют его покровы, а затем отправится искать воду.

Живут насекомые в среднем около одного года в условиях дикой природы. Любители поселить жука в домашнем аквариуме могут рассчитывать на то, что он будет проживать в нем в течение 2-3 лет.

Особенности насекомого

Жук водолюб большой – обитатель воды. Среди своих сородичей он один из самых крупных – длина тела водолюба достигает до 5 см. Взгляд привлекает черная глянцевая окраска водолюба. Если сравнивать его с окаймленным жуком, то внешне они имеют некоторое сходство. Яркой отличительной чертой последнего является заметная желтая окантовка, опоясывающая длинное тело насекомого.

На массивной голове жука расположены крупные глаза и короткие булавовидные усики. По бокам на брюшке можно заметить рыжие пятнышки. На спинной стороне туловища расположены надкрылья, имеющие тонкие бороздки. Под ними скрываются 6 пар брюшных дыхалец.

Водолюб

Форма тела большого водолюба продолговатая и выпуклая. Если сравнить с туловищем окаймленного плавунца, она менее обтекаемая. Поэтому грузное насекомое медленно и очень неохотно плавает. Это также происходит и потому, что жук совершает асинхронные движения своими средними и задними лапками.

К тому же конечности водолюба имеют треугольные расширения, а у плавунца на них расположены дисковидные присоски. Вследствие чего его лапки не так ловко выполняют функцию весел. Именно поэтому жук предпочитает больше ползать в зарослях растущих в воде растений. Фото водолюбов представлено ниже.

Интересные факты

Есть мнение, что плавунец выбирает жертвой для нападения слабых и больных обитателей пруда, то есть является, по сути дела, санитаром. Враждебность к человеку, оказавшемуся в одном с ним водном бассейне, жук плавунец обычно не проявляет. Но укус даже для человека очень мучительный.

Резкая боль, связанная с укусом, может пройти через некоторое время, но на прокушенном месте возникает отечность, полностью исчезающая через 14-20 дней. Пораненное место необходимо промыть, обработать обеззараживающими средствами, забинтовать и сделать холодный компресс.

Наиболее часто жуки проявляют агрессивность к тем, кто делает попытку их выловить и взять в руки. В домашних условиях специалисты не рекомендуют содержание в одном аквариуме жука плавунца и декоративных рыбок, так как хищник будет нападать на них и может серьезно поранить.

Плавунцы — многочисленное (более 4 тысяч видов) семейство водных жуков, обитающих почти во всех регионах мира, кроме самых засушливых. Некоторые способны жить даже подо льдом. Многие из них являются пресноводными хищниками. Научное название насекомого — Dytiscidae. Этот термин происходит от древнегреческого слова dytikos, означающего «тот, кто любит нырять».

Питание

Жук плавунец на фото выглядит как безобидная букашка. Но это очень далеко от действительности, так как насекомое – прожорливый хищник. Наибольшую угрозу для всех жителей водоема представляет даже не взрослая особь, а личинка жука плавунца. Это один из самых беспощадных видов существ, населяющий пруды.

Большие челюсти в виде полумесяца не используются детенышем для пережевывания добычи, но с их помощью личинка как клещами держит свой трофей. Через них поступает и очень токсичное вещество из пищевода хищницы, которая вызывает у добычи паралич.

Следующая порция вещества, которая выбрасывается из пищевода, разлагает ткани жертвы до желеобразного состояния, и личинка принимается всасывать эту субстанцию. Она обладает неумеренным аппетитом и возобновляет охоту тот час же, как отобедает. Что интересно, еда для личинки только то, что движется, на неподвижные предметы личинки не нападают.

Повзрослевшие жуки так же ненасытны, как и их личинки. Небольшие рыбки, головастики, мальки и другие насекомые – далеко не полный перечень того, чем питается жук плавунец. Проголодавшийся жук может устроить атаку на лягушек и рыбку, размер которой приближается к 10 см. Одному жуку с ней, конечно, не справиться.

Но раненая рыбка запахом своей крови привлекает других плавунцов, и тогда нападение происходит коллективом. Свой трофей жуки не убивают, а пытаются съесть живьем, отгрызая кусок за куском.

Большое количество жуков может нанести существенный ущерб популяции рыб в водоемах. Проживают жуки плавунцы и мальки в одной водной среде, что приводит иногда к полному исчезновению рыбы, так как мальки пожираются ненасытным животным.

Поделитесь в социальных сетях:vKontakteFacebookTwitter
Напишите комментарий