Как устроен термитник?

Разные виды гнезд

Термиты – это социальные насекомые, которые живут многочисленными семьями. Их гнезда могут располагаться в земле, в стволах деревьев, в корневой системе деревьев, а также в термитниках, которые отличаются довольно сложной инженерной конструкцией. Известно о самом крупном термитнике, который возвышался над уровнем земли на 13 метров. Известно так же, что в Индии был обнаружен полуразрушившийся термитник, объемы которого просто поражают, поскольку в него мог поместиться слон.

Считается, что основная часть гнезда находится под землей. Конструкция гнезда состоит из тоннелей, галерей, камер, при этом в гнезде могут сориентироваться только термиты. Когда природные враги попадают внутрь термитника, то они тут же теряют направление и подвергаются атакам солдат. В гнезде все предусмотрено, поэтому имеются камеры, где хранится пища, где выкармливаются личинки и где королева откладывает яйца.

Строительным материалом термитников служит слюна, частички древесины, глина и экскременты. Когда этот состав высыхает в природных условиях, то его тяжело разрушить такими инструментами, как лом или кирка. Где обитают термиты, там часто можно наблюдать осадки в виде тропических ливней. Чтобы термитник устоял, все стенки практически водонепроницаемые, а также используются грибовидные навесы и козырьки. Другими словами, термитник – это сложная инженерная конструкция, где все продумано до мелочей.

Кроме того, что термитник защищен от ливней, он имеет сложную систему вентиляции, благодаря чему удается поддерживать температуру и влажность на определенном уровне. Микроклимат внутри гнезда удается поддерживать в любую погоду и в любое время суток благодаря деятельности рабочих особей, которые, то сужают, то расширяют воздуховоды.

Термиты-водоносы проникают вглубь земли и добывают влажную землю. Термиты, обитающие на Берегах Слоновой Кости, способны проникать на глубину, больше 10 метров, а термиты, обитающие в Южной Африке, достают воду с глубины до 40 метров.

В центре термитника, как правило, располагается «детская», выложенная мягким материалом. Здесь располагаются личинки, при этом «детская» находится на высоте около 30 см над уровнем земли. По сторонам «детской» расположены камеры, где отложены яйца, а под самой «детской» устроена камера самой королевы. На более низких уровнях, соединенных целой системой тоннелей и ходов, расположены кладовые, где хранятся источники пропитания, а также целые плантации грибов.

Некоторые африканские виды обустраивают термитники весьма сложной системой вентиляции. Благодаря этому свежий воздух всегда присутствует даже на самом низком уровне. Австралийские термитники имеют четкую ориентацию с юга на север, что не дает возможности им перегреваться.

В случае разрушения какой-то части термитника, к месту аварии сразу же начинают «подтягиваться» многочисленные насекомые, чтобы как можно быстрее заделать появившуюся брешь.

Все работы по восстановлению конструкции ведутся изнутри, при этом не большая численность солдат старается защитить вход снаружи от ящериц, муравьев и других природных врагов. Рабочие особи быстро справляются с проблемой, при этом часть из них остается снаружи, чтобы до конца выполнить свой долг.

Существуют и другие произведения, где рассказывается о невероятных способностях этих живых существ. И это неудивительно, поскольку чем больше узнаешь о термитах, тем больше начинаешь о них думать, как о достаточно умных существах, несмотря на то, что они не отличаются внушительными размерами, а являются крошечными созданиями.

Разные виды гнезд

Термиты живут большими семьями, устраивая гнезда в почве, стволах и корнях деревьев или строят сложные инженерные сооружения – термитники. Самый крупный по размеру термитник возвышался над поверхностью земли на высоту 13 метров. В Индии был обнаружен полуразрушенный термитник внутри которого могло поместиться такое крупное животное, как слон.

Гнездо термитов

Основная часть гнезда находится под землей. Тоннели, галереи, камеры представляют сложную систему, в которой могут ориентироваться только термиты. Прорвавшиеся внутрь враги быстро теряют направление и попадают в «лапы» солдат. Есть камеры для хранения пищи, родильные камеры, «комнаты» для личинок.

Наружные стены выполнены из смеси слюны, частичек древесины, глины и экскрементов. Этот состав, затвердевая на солнце настолько крепок, что трудно поддается кирке или лому. Водонепроницаемые стенки, грибовидные «навесы», козырьки защищают от тропических ливней, которые часто бывают в широтах, где живут термиты.

Кроме защитной функции, наружная часть термитника играет роль воздуховодов, поддерживает строго определенную температуру и влажность. Рабочие, в зависимости от времени суток, погоды и сезона, расширяют или сужают воздуховоды, регулируя температуру вплоть до 1°С.

Специальные «водоносы» доставляют из глубины влажную землю. Описывая термитов Берега Слоновой Кости, швейцарец М. Люшер отметил, что они доставляют влагу из слоев, расположенных на глубине 10-12 метров. Но это не предел – в Южной Африке термиты проникают за водой на глубину около 40 метров.

Гнездо термитов

В центре сооружения, на 20-30 см от поверхности почвы, насекомые устраивают «детскую», выложенную мягкой материей в которой находятся личинки. С обеих сторон располагаются помещения для хранения яиц, сразу под личиночной камерой располагаются апартаменты королевы. Еще ниже – склады и кладовые, которые связаны системой ходов с источниками питания.

Подземные гнезда африканского термита Apicotermes связаны сложной системой воздуховодов, обеспечивающих насекомых кислородом даже на глубине. В Австралии насекомые строят так называемые «компасные» сооружения. Эти плоские термитники всегда сориентированы по оси север-юг, что не позволяет гнезду перегреваться.

Стоит разрушить верхнюю часть термитника, как из его недр к повреждению стягиваются многочисленные жители. Вся работа ведется изнутри. И только небольшая горстка солдат храбро защищают образовавшийся «вход» снаружи, атакуя муравьев, ящериц и других любителей поживиться термитами. Рабочие быстро изнутри заделывают пролом, а смельчаки остаются вне термитника, чтобы погибнуть.

В книге И. Халифмана «Пароль скрещенных антенн» о жизни термитов написано так захватывающе и такие невероятные факты, что поневоле начинаешь восхищаться этими крошечными белесыми существами.

Изготовление термитного карандаша

Термитный карандаш представляет собой стержень из углеродистой стали с нанесенным на него покрытием из термита. Применяется для сварки различных металлических изделий. Изготавливается в форме цилиндра разного диаметра, в зависимости от толщины свариваемого металла. Для розжига смеси используется затравка или шнур.

В домашних условиях простейший термитный карандаш изготавливается из традиционной смеси на основе оксида железа и алюминия, смешанного с клеем. Состав приготавливается как обычное круто замешанное тесто. Полученная масса наносится на кусок стальной проволоки нужной длины и обкатывается до нужного диаметра. Для домашних условий достаточно сформировать цилиндры толщиной 2-3 мм.

На конце полученного цилиндра при помощи клея крепится затравка из смеси бертолетовой соли с алюминиевой пудрой. После высыхания карандаш готов к использованию и не требует предварительного прокаливания.

При необходимости можно сделать карандаши из купленного медного порошкового термита. Цена медной термитной смеси выше, чем у железной термосмеси, а из килограмма купленного порошка можно приготовить несколько десятков палочек для сваривания металлических труб или уголков толщиной больше 5 мм. Процесс изготовления медных термитных карандашей основан на смешивании клея с готовым порошком и формировании цилиндров.

Для розжига медных термитных карандашей используется магниевая стружка или кусочки пластика, имеющие температуру горения около 1600 градусов. Собственноручно пластик можно приготовить из пластиковых бутылок или пенопласта, растворив их в ацетоне до получения однородной тугой массы.

Популяция и статус вида

Фото: Термит

Термиты являются одними из самых успешных групп насекомых на Земле, которые на протяжение всей жизни существования увеличивали свою популяцию.

Колонизировали большинство суши, кроме Антаркдиды . Их колонии варьируются от нескольких сотен особей до огромных обществ с несколькими миллионами особей. В настоящее время описано около 3106 видов и это еще не все, существуют еще несколько сотен видов, которые требуют описания. Численность термитов на Земле, может достигать 108 миллиардов и даже больше.

В настоящее время масса древесины, используемой в хозяйстве и создающей источник питания для термитов, сокращается.Но не смотря на это популяция термитов продолжает расти. Этот рост сопровождается благодаря адаптации термитов к более холодным и более засушливым условиям существования

На сегодняшней день известны 7 семейств термитов :

  • Mastotermitidae;
  • Termopsidae;
  • Hodotermitidae;
  • Kalotermitidae;
  • Rhinotermitidae;
  • Serritermitidae;
  • Termitidae.

Насекомое термит имеет исключительно негативное значение для человечества, так как разрушают деревянные сооружения. Уникальность термитов связана с их влиянием на глобальный круговорот углерода и углекислого газа, на концентрацию в атмосфере парниковых газов, значимую для мирового климата. Они способны выделять в больших количествах газ метан. Вместе с тем 43 вида термитов употребляются в пищу человеком и скармливается домашнем животным. На сегодняшней день ученые контролируют популяцию, для чего используют различные методы отслеживания перемещений термитов.

Теги:

  • Panarthropoda
  • Polyneoptera
  • Двусторонне-симметричные
  • Животные Австралии
  • Животные Австралии и Океании
  • Животные Аргентины
  • Животные Африки
  • Животные Бразилии
  • Животные Евразии
  • Животные Китая
  • Животные леса
  • Животные Мексики
  • Животные на букву Т
  • Животные России
  • Животные Северной Америки
  • Животные США
  • Животные Южной Америки
  • Крылатые насекомые
  • Линяющие
  • Маленькие животные
  • Новокрылые насекомые
  • Первичноротые
  • Подземные животные
  • Самые маленькие животные в мире
  • Таракановые
  • Тараканообразные
  • Термиты
  • Трахейнодышащие
  • Членистоногие
  • Шестиногие
  • Эукариоты
  • Эуметазои

Дальнейшее приготовление

Для смешивания компонентов выбирается глубокая пластиковая миска, в которую помещается полученный оксид железа и алюминиевый порошок в соотношении 75 и 25 %, или 3:1. Чтобы компенсировать чистоту полученной окиси железа, ее количество можно увеличить. Удобней всего смешивать реагенты в пропорции 8 частей окиси к 3 частям алюминиевого порошка, купленного в магазине. Для увеличения длительности горения нужно использовать опилки, которые получаются путем стирания алюминиевого бруска или провода напильником. В этом случае массовая доля опилок и порошка должна составлять те же 3 части. Экспериментируя с количеством внесенных опилок можно добиться приемлемой скорости сгорания без изменения состава термитной смеси.

Характеристика

Термиты – это насекомые с неполным циклом превращения, которые живут огромными колониями. Каждый член так называемой семьи принадлежит к определенной касте и выполняет конкретные функции.

Рабочие

Это представители «низшего сословия». Длина их тела очень мала – от 0,5 до 0,8 мм, а так как проживают рабочие во влажных местах, то их покровы всегда мягкие и имеют светлый окрас. Из-за преимущественно подземного образа жизни зрение у этих особей развито весьма слабо, у некоторых глаза и вовсе отсутствуют. Голова у представителей данной касты термитов округлой формы и узнать их также можно по слаборазвитому отделу груди.

Основную часть своей жизни рабочие ухаживают за молодняком, а также пополняют запасы пищи и принимают активное участие в возведении и регулярном ремонте термитника. Плюс ко всему, они выкармливают термитов-солдат, так как те имеют особое строение головы и не способны питаться самостоятельно.

Солдаты

Выглядят такие термиты не так, как рабочие. Их головная капсула имеет более крупные размеры и на ней располагаются мощные челюсти. Такой особый ротовой аппарат помогает солдатам при необходимости блокировать узкие проходы туннелей при атаках прочих насекомых.

Термиты-солдаты начинают действовать после того, как их гнезду был причинен определенный ущерб. Они выползают наружу и стараются сдержать натиск противника, а рабочие особи тем временем ремонтируют разрушенную часть термитника. Но при этом солдаты довольно часто погибают – рабочие закупоривают все ходы и не дают возможности оставшимся снаружи укрыться в муравейнике.

Королева и король

Эти насекомые являются «сливками общества» термитов. Король – это половозрелый самец, который оплодотворяет самку, а королева откладывает после яйца. По сравнению с прочими членами семейства королева имеет весьма внушительные размеры – ее тело может достигать в длину 10 см. Оно начинает увеличиваться после оплодотворения и в итоге самка теряет возможность к передвижению и питанию.

Король всю свою жизнь проводит рядом с самкой, при этом размеры его тела лишь немного превышают длину тела простых солдат. Спаривается с самкой исключительно он, после чего не погибает, как это заведено у муравьев.

Молодняк

Молодые особи даже по достижению возраста половой зрелости остаются в «родительском» гнезде. А покидают они его лишь весной либо в начале лета, когда наступает период роения.

Сразу же после оплодотворения и самцы, и самки отгрызают себе крылья, из-за чего становятся весьма уязвимыми. По этой причине они довольно часто становятся добычей крупных насекомых и птиц. Оставшиеся в живых строят новые гнезда.

Но при этом в «родительском» термитнике всегда остается несколько молодых пар, которые впоследствии могут занять место короля и королевы в случае их смерти. Хотя происходит так довольно редко.

Внешний вид и особенности

Фото: Насекомое термит

Термиты обычно бывают маленьких размеров — длиной от 4 до 15 миллиметров. Самыми крупными из сохранившихся на сегодняшней день, является царица термитов вида Macrotermes bellicosus, длина которой превышает 10 см. Другим гигантом можно назвать термита вида Gyatermes styriensis, но он не дожил до наших дней. В свое время процветал в Австрии в эпоху миоцена и имел размах крыльев 76 мм. и длину тела 25мм.

Большинство рабочих и термитов солдат полностью слепы, так как у них отсутствуют пары глаз. Тем не менее, некоторые виды, такие как Hodotermes mossambicus, имеют сложные глаза, которые они используют для ориентации и для отличия солнечного света от лунного. Крылатые самцы и самки имеют глаза и еще боковые глазки. Боковые глазки, однако, встречаются не у всех видов термитов.

Видео: Термиты

Как и у других насекомых, у термитов есть небольшая языкообразная верхняя губа и наличник; наличник делится на постклипеус и антеклипеус. У термитных антенн есть ряд функций, таких как ощущение прикосновения, вкуса, запахов (включая феромоны), тепла и вибрации. Три основных сегмента термитной антенны включают скапус, цветоножку и жгутик. Части рта содержат верхние челюсти, губы и набор мандибул. У верхнечелюстных и половых губ есть щупальца, которая помогает термитам чувствовать пищу и обрабатывать её.

В соответствии с анатомией других насекомых грудная клетка термитов состоит из трех сегментов: переднегрудь, мезоторакс и метаторакс . Каждый сегмент содержит пару ног. У крылатых самок и самцов крылья расположены у мезоторакса и метаторакса. У термитов брюшко с десятью сегментами с двумя пластинами, тергитами и стернитами. Репродуктивные органы похожи на органы тараканов, но более упрощены. Например, детородный орган не присутствует у самцов, а сперма является неподвижной или афлагеллатной.

В отличие от муравьев, задние крылья и передние крылья имеют одинаковую длину. В большинстве случаев крылатые самцы и самки — плохие летчики. Техника их полета — запускать себя в воздухе и летать в случайном направлении. Исследования показывают, что по сравнению с более крупными термитами, более мелкие термиты не могут летать на большие расстояния. Когда термит находится в полете, его крылья остаются под прямым углом, а когда термит находится в покое, его крылья остаются параллельными телу.

Описание внешнего вида

Различные разновидности термитов имеют некоторые отличия, связанные:

  • С окраской тела.
  • С покрытием тела хитиновой оболочкой.
  • С наличием грудного отдела, хотя и слаборазвитого.
  • С крупной головой, вооруженной мощным ротовым аппаратом.

В зависимости от вида, а также социального статуса, насекомые вырастают в длину от 2-х до 15мм. У рабочих особей и у солдат глаз нет вообще или они есть, но слаборазвитые. На голове можно увидеть тонкие усики, как будто соединенные многочисленными члениками. Их длина зависит от возраста насекомого, поэтому легко узнают их возраст.

Размеры насекомых зависят так же от предназначения особей. Рабочие особи не отличаются большими размерами, а вот солдаты могут иметь длину до 2-х сантиметров. При этом у них достаточно большая голова и слишком мощные жвала. Из-за этого они не могут питаться самостоятельно и их кормят рабочие особи. Некоторые виды отличаются тем, что у них на голове сформирован специальный вырост. Этот вырост служит для того, чтобы солдаты могли выстреливать в своих врагов специальной отпугивающей жидкостью.

Крылатые термиты вооружены двумя парами фасеточных глаз и двумя простыми глазами. После того, как особи найдут для себя приемлемые места обитания, они отламывают себе крылья по определенному шву. Крылья у них хотя и большие, но слабые, не предназначенные для дальних перелетов, хотя при наличии ветра их может занести довольно далеко. Поэтому они не так летают, как планируют. Крылатые особи наделены свойствами размножения, чего не дано рабочим особям и солдатам, поскольку у них нет половых желез.

Царь, а особенно царица термитов отличаются своими размерами, что свойственно для более «продвинутых» видов, у которых рабочие особи в 10 раз меньше царицы. По внешнему виду царица термитов имеет сходство с маткой муравьев. Царица постоянно тем и занимается, что спаривается с царем и откладывает яйца. В результате этого брюшко у нее растягивается так, что она перестает самостоятельно передвигаться. Если необходимо, то в соседние камеры ее просто переносят рабочие термиты.

У более примитивных видов царица хотя и отличается по размерам, но не существенно. Королева термитов может прожить не меньше 10 лет, благодаря специальным ферментам, которые обладают антиоксидантным эффектом.

Царь термитов по величине такой же, как и рабочие особи. При этом царь всегда находится рядом с царицей. Его основная задача – это своевременное оплодотворение самки.

Представители некоторых семейств имеют на голове, в лобной части специальные выросты, на которых выделяются ферромоны тревоги, которые улавливаются остальными членами семейства.

У каждого вида имеется свое соотношение рабочих особей и солдат. Как правило, численность солдат составляет не больше 3-х процентов, хотя имеются разновидности термитов, у которых солдат нет совсем или их количество находится на уровне порядка 15-ти процентов или чуть меньше. Благодаря японским ученым было установлено, что за половой диморфизм подобных социальных насекомых отвечают Х-хромосомы. Благодаря наличию этого гена появляются либо женские, либо мужские особи, а также рабочие особи или солдаты. Такая особенность характерна для более «продвинутых» видов. Что касается менее «продвинутых» видов, то социальный статус их личинок зависит от особых ферромонов, а также от характера питания.

У термитов, как и любых видов насекомых, насчитывается 3 пары конечностей. Окрас видов бывает различным даже внутри одного термитника. Поэтому внутри термитника, в его сложных ходах, можно встретить насекомых, как с темной, так и со светлой раскраской тела.

Термиты. Фрагмент фильма. HD 1080p


Watch this video on YouTube

Строение термитника

В своей лекции памяти Джейкоба Броновского, прочитанной в 1979 г. в Массачусетском технологическом институте, Филип Морисон привёл пример строительного алгоритма термитов. Из измельчённого дерева и собственной слюны термиты вырабатывают липкую смесь. Крупинки этой смеси склеиваются друг с другом и затвердевают. При постройке термитника — очень сложной конструкции, достигающей 6-метровой высоты, — каждое из насекомых слепо руководствуется следующим алгоритмом:

  1. Сделать столбик из крупинок.
  2. Когда столбик достиг определённой высоты, посмотреть, нет ли поблизости более высокого столбика, — если есть, то оставить свой столбик и продолжать работу на более высоком…
  3. Когда столбик достиг ещё большего размера, посмотреть, нет ли по соседству столбика, который можно соединить со своим.
    • Если нет, оставить свой столбик и искать другой подходящий столбик рядом.
    • Если по соседству имеется подходящий столбик, соединить его со своим перемычкой.
  4. Далее продолжать с начала.

Руководствуясь этим алгоритмом, тысячи неорганизованных насекомых строят в результате сложный многоярусный лабиринт. У них нет ни планов, ни чертежей.

Рацион питания

Практически все виды термитов питаются целлюлозой. В пищеварительном тракте рабочих особей живет особый вид микроорганизмов, которые разрушают целлюлозу. Поэтому только они способны кормить королеву, а также солдат. Основу рациона питания этих насекомых составляют мертвые деревья и кустарники, опавшие листья и перегной. Часть видов употребляет в пищу зеленые насаждения, нанося ущерб плантациям чайных насаждений и злаковым.

При этом существует прогрессивный вид «Termitidae», у которых отсутствуют микроорганизмы, позволяющие перерабатывать целлюлозу. Поэтому ученым до сих пор неизвестен механизм расщепления целлюлозы, действующий у этого вида.

Термиты, насколько известно, питаются не только целлюлозой, поскольку они в термитнике выращивают определенный вид гриба. Притаскивая в свои гнезда листья и кусочки древесины, они их измельчают и высаживают на них споры грибов.

Грибы разрушаются с помощью несъедобного лигнина, после чего пища приобретает другие свойства и легко усваивается термитами. Поэтому термиты с удовольствием поедают целые сады грибов, а также другую, обогащенную питательными компонентами пищу. Грибные сады – это основной источник пропитания для личинок.

Термиты, которые встречаются на наших территориях, не отличаются подобной прожорливостью. При этом считается, что ущерб от ашхабадского землетрясения не был бы таким критическим, если бы термиты не повредили до 25 процентов домов.

Термиты – это насекомые, которые весьма чувствительные к температурным условиям, влажности, а также к свету. Поэтому они в основном съедают деревянные конструкции изнутри и редко появляются снаружи. В связи с этим всегда кажется, что стволы деревьев целые и невредимые. Жизнедеятельность термитов ежегодно наносит огромный ущерб экономикам многих стран. У разных видов термитов разные по форме гнезда.

Враги термитов

Во время вылета молодых пар термитов из гнезда, когда они становятся беззащитными, опасность ждет их повсюду. Ящерицы, птицы, муравьи (особенно огненные), стрекозы и пауки с удовольствием балуют себя такой добычей. Некоторые хищники не ждут вылета беззащитных особей, а прямиком направляются к термитнику в надежде на богатый «улов».

Но опасны для термитов не только «мелкие» враги. В природе ими с удовольствием лакомятся муравьеды (в Южной Америке), трубкозубы (в Африке), броненосцы (в Южной, Центральной и Северной Америке) и панголины (в Южной и экваториальной Африке, на юго-востоке Азии). Эти крупные хищники разрушают термитники, несмотря на плотные глиняные стенки, и поедают хозяев, заметно сокращая численность семьи термитов. Если же им удастся добраться до камеры короля и королевы, колония будет обречена на вымирание.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Крупные термиты

Увидеть термитов бывает довольно сложно, так как они передвигаются в темное время суток и не любят свет. Передвигаются по ходам, которые сами построили в древесине или земле.

Термиты живут в гнездах. Гнезда условно можно разделить на три основные категории: подземные (полностью под землей), надземные (выступающие над поверхностью почвы) и смешанные (построенные на дереве, но всегда соединенные с землей через укрытия). Гнездо имеет много функций, таких как обеспечение защищенного жилого пространства и укрытие от хищников. Большинство термитов строят подземные колонии, а не многофункциональные гнезда и курганы. Примитивные термиты обычно гнездятся в деревянных конструкциях, таких как бревна, пни и мертвые части деревьев, как это делали термиты миллионы лет назад.

Общение. Большинство термитов слепы, поэтому общение происходит главным образом с помощью химических, механических и феромональных сигналов. Эти методы коммуникации используются в различных видах деятельности, в том числе в поисках пищи, поиске репродуктивных органов, строительстве гнезд, распознавании обитателей гнезда, в брачном полете, обнаружении и борьбе с врагами, а также в защите гнезд. Наиболее распространенный способ общения — через антенну.

В заключение

Трудно даже представить, что такие мелкие насекомые могут построить многоуровневое жилище, чем-то напоминающее огромный город, со всеми необходимыми коммуникациями. В нем столько тоннелей и ходов, что невольно можно заблудиться, тем более, что у насекомых практически нет глаз или других специальных органов видения в темноте.

Считается, что термиты все же вредные насекомые, хотя они также играют свою роль в экосистеме нашей планеты. Как правило, большинство видов занимаются уничтожением неживой древесины.

Возможно ли содержать термитов как домашник животных? Coptotermes formosanus – китайский термит.


Watch this video on YouTube

Поделитесь в социальных сетях:vKontakteFacebookTwitter
Напишите комментарий