Муравьи листорезы

Образ жизни

Это достаточно развитые насекомые, колонии которых представляют довольно сложную систему взаимоотношений. Одна группа делится на семь каст. Каждая каста имеет свою работу, выполняет и отвечает за нее. Это в свою очередь влияет на развитие насекомого и его внешний вид. Есть муравьи самых маленьких размеров, которые выполняют работу по уходу за яйцами, личинками и маткой. Их размеры не превышают 5 мм, стоит сказать и о том, что они никогда не покидают гнездо.

Самка на этапе беременности и кладке яиц заботиться о потомстве самостоятельно, она за ним ухаживает и кормит, что дает ей возможность регулировать численность особей в касте. Одна кладка составляет около 60 яиц. Вся колония состоит только из женских мурашек, которые не имеют возможности зачатия. Мужские рождаются из не оплодотворенных яиц, оплодотворяют самок и сразу погибают.

Их жилище представляет собой огромный подземный муравейник, диаметр которого достигает 10 метров. Это целое сооружение напоминающие форму яйца, в самом центре находятся матки и потомство. Вся остальная площадь поделена на отдельные камеры, это своего рода фермы, где муравьи самостоятельно выращивают себе грибы. Трудно поверить, но один муравейник может насчитывать больше миллиона особей. Такие жилища имеют очень много выходов, они служат не только удобными ходами, но и выполняют функцию безопасности.

Эти муравьи отлично контактируют с другими видами насекомых, а некоторые из них проживают в их муравейниках. Но это совершенно не гостеприимство, а всего лишь взаимовыгодные отношения. Например, довольно частый гость и жилец таких муравейников таракан, а именно техасский маравьелюб. Как можно понять из названия таракана он действительно любит мурашек. Дело в том, что этот таракан питается остатками еды, которая находится на муравьях, поедает ее и тем самым чистит муравья. Это выгодные отношения, которые дают возможность существовать двум видам насекомых вместе.

Кроме тараканов, листорезы сотрудничают и с другими видами, например, навозниками и хищными муравьями. В этом случаи они выполняют роль охраны муравейника и всей колонии. Относительно навозников, то они могут прекрасно обходится без листорезов, но поскольку муравьи от них зависят, то привлекать в свое жилище навозников они могут насильно.

К сожалению, есть и те, которые несут большую опасность для колонии. Например, кочевые муравьи могут нападать на колонию, что приводит к разрушению муравейника и достаточно серьезным потерям. Нападают они, чтобы отнять пищу, в данном случае грибы. Несмотря на то, что листорезы имеют достаточно большие размеры, жало и касту бойцов, так называемые солдаты, в бою они проигрывают, поскольку являются достаточно слабыми особями.

Поэтому свой дом листорезы делят с муравьями вида Megalomyrmex symmetochus, которых совершенно нельзя назвать мирными и безобидными. Они относятся к тем особям, которые грабят муравейники, но листорезы добровольно делятся пищей, что позволяет существовать мирно. Эти хищники имеет значительно меньшие размеры, но в бою они очень опасны.

Непростые вредители

На первый взгляд кажется, что эти насекомые приносят один вред. Действительно, если их будет чересчур много, пожалуй, они смогут съесть весь лес. То есть со временем превратят нашу планету в пустыню. Однако так не происходит. Видимо, природа сама сохраняет некий баланс. Ведь у муравьев-листорезов есть естественные враги, которые не дают им сильно распространяться. Люди также борются с этими насекомыми, не давая им приближаться к культурным посадкам. Для этого уничтожают их гнезда при помощи химических средств, а также устраивают вокруг деревьев металлические, пластиковые или водные преграды. В естественных условиях подземная деятельность муравьев-листорезов даже способствует обогащению почвенных слоев и ускорению обменных процессов экосистемы. Кроме того муравьи-листорезы сами стали пищей для человека. Жареных насекомых давно едят в Южной Америке и других странах.

В наше время каких только домашних питомцев не содержат! У некоторых людей это муравьи-листорезы. Конечно, они живут не на садовом участке, а в специальных инсектариях, в которых созданы специальные условия содержания. За этими насекомыми интересно наблюдать, но все-таки они должны жить в естественной среде обитания. Если вы не собираетесь отправиться в ближайшее время в Южную Америку, то муравьев-листорезов можно увидеть в Московском зоопарке.

Образ жизни

Муравьи – одни из самых удивительных насекомых, которые только встречаются в природе. Начать с того, что, не имея достаточно развитого головного мозга, они способны совершать четко организованные совместные действия по защите своей семьи и добыче пищи. Структура муравьиной семьи еще более удивительна. В ней существует разделение на специализированные группы, каждая из которых выполняет свою, строго определенную работу.

Структура муравьиной колонии

Красные муравьи имеют следующую структуру колонии:

  • особи, воспроизводящие потомство;
  • рабочие муравьи;
  • расплод.

Матка – самка, на протяжении всей своей жизни непрерывно откладывающая яйца. У красных муравьев их несколько, что способствует быстрому размножению этих насекомых. Матка, или как ее еще называют – царица, внешне очень похожа на рабочих особей, однако в отличие от них имеет большие размеры.

Рабочий красный муравей представляет собой самку с недоразвитым яйцекладом. Их основная функция – сбор пищи, защита семьи и уход за подрастающим поколением. Рабочие муравьи, как и матка, развиваются из оплодотворенных яиц, но развитие яйцеклада у них приостанавливается.

Расплод – яйца, личинки и куколки, располагаются глубоко в недрах гнезда. Они абсолютно беспомощны и целиком зависят от ухода за ними рабочих муравьев-нянек.

Чем питаются?

Красные муравьи всеядны. В дикой природе они питаются соком растений, семенами трав, насекомыми, плодами деревьев, трупами павших животных. При случае они нападут на раненое животное, беспомощного детеныша, птенца. Их жертвой может стать даже человек, если он не сможет вовремя от них убежать.

Поселяясь в жилищах человека, красные муравьи поедают крупу, хлеб, масло, сахар, мясо, фрукты, овощи. Любые продукты, не убранные вовремя со стола, могут послужить им пищей. Не побрезгуют они и одеждой, изготовленной из натуральных тканей, кожаными переплетами книг, обойным клеем. Съедят бумагу, картон и целлофан, если в них упаковано что-либо вкусное для них. Красные муравьи, поселившись в квартире, могут полакомиться даже изоляционной обмоткой, нередко при этом вызывая замыкание электропроводов и пожары.

Где живут?

В природе красные муравьи селятся, как правило, поближе к источнику пищи и воды. Особенно большие колонии они образуют в тропических лесах с жарким климатом и повышенной влажностью. В условиях города они устраивают свои гнезда под асфальтовым покрытием тротуаров и автомобильных дорог, светофорах, уличных телефонах.

Пробираясь в дома, насекомые поселяются везде, где имеется более-менее подходящее им по размерам пространство. Особенно часто их можно встретить в следующих местах:

  • внутри бытовых приборов;
  • компьютеров;
  • кондиционеров;
  • под плинтусами;
  • между потолочными перекрытиями;
  • в кухонных шкафчиках;
  • под отставшими обоями.

Под защитой человеческих построек, в тепле и сытости, они плодятся с невероятной быстротой, по мере роста колонии захватывая все новые и новые пространства, со временем распространяясь по всему дому.

Как размножаются?

Красные муравьи размножаются половым путем. У них имеются самки и самцы, появляющиеся из гнезда незадолго перед размножением. Они, в отличие от бесполых особей, имеют крылья и умеют летать. Спаривание обычно происходит в воздухе над муравейником, после чего мужские особи погибают, а самки ищут подходящее место для создания колонии.

Отложив яйца, самки отгрызают себе крылья и теряют способность к полету. Все время, вплоть до появления рабочих муравьев, они не питаются и существуют только за счет ранее накопленных запасов питательных веществ. Первых, вылупившихся из яиц личинок, они выкармливают специально выделяемым секретом, а при выходе из коконов рабочих особей, занимаются исключительно откладыванием яиц.

Развитие красных муравьев идет по схеме полного превращения насекомых. Она включает в себя следующие стадии:

  • яйцо
  • личинка
  • куколка
  • имаго.

Яйца очень мелкие – до 0,5 мм в длину. Они белого цвета и покрыты белой оболочкой. Вышедшие из них червеобразные личинки мало приспособлены к самостоятельной жизни. Их кормлением и выхаживанием занимаются муравьи-няньки, которые редко выходят из гнезда и получают пищу от рабочих особей. В процессе своего развития личинка проходит 4 стадии линьки, которые заканчиваются окукливанием. Из куколки, в зависимости от специализации, выходит самка, самец или рабочий муравей.

Собственный дом

Построение новой семьи начинается с отлета самки. Она улетает не с пустыми лапами, вернее, челюстями. В своем специальном кармане она уносит частичку мицелия, чтобы, обосновавшись на новом месте, начать устраивать новые посадки. Найдя подходящее место, самка роет проход под землю. Там она делает ямку, в которую сажает мицелий. Рядом она откладывает яйца. Изначально она сама ухаживает за детьми и «огородом». Причем питается самка своими яйцами и частично родившимся молодняком. Со временем муравьи подрастают и начинают сами следить за грибами. Тогда матка уходит на покой. В одном муравейнике должна быть одна матка. Если она погибает, то за яйцами начинают ухаживать рабочие особи.

Агрономы по призванию

Так зачем насекомым жесткие растительные волокна? Совсем не для непосредственного потребления. Муравьи-листорезы используют срезанные листья для выращивания грибов. Листья поступают к специальной касте насекомых, которые пережевывают грубую клетчатку. В процессе пережевывания растительная кашица обильно сдабривается слюной, содержащей ферменты. Зелень складывается в камеры по окраинам гнезда. Лиственная масса выделяет влагу и тепло — получается своеобразная теплица. Муравьи удобряют грядки. Через некоторое время вся подземная теплица оплетается сеткой грибницы.

В качестве урожая колония потребляет не грибы как таковые.  Они откусываются на начальных стадиях развития и выбрасываются. А вот жидкость, выделяющуюся на срезах, муравьи жадно слизывают. После на местах срезов формируются затвердения. Их становится все больше, они покрывают всю грядку и имеют вид густой щетки из прозрачных богатых на белок телец. Их называют «кольраби муравьев». Именно они итоговая культура грибного производства. Также на питание идут сами гифы, которые бесконечными нитями разрастаются внутри и снаружи лиственного субстрата. Поэтому листорезов и называют грибоводами.

В слюне грибоводов кроме ферментов содержатся еще и бактерицидные вещества, действующие против паразитических видов бактерий и грибов, чтобы исключить уничтожение самой грибницы. В любой войне есть место и союзникам. Для листорезов это актинобактерии, угнетающие рост грибов-паразитов.

Симбиотические взаимоотношения с грибами помогают выжить двум сотням видов муравьев. Одни из них занимаются грибоводством на субстрате из фекалий и трупов насекомых. Листья нужны муравьям-листорезам тоже для субстрата, но самого простого и неограниченного.

Конструкция муравейника

Колонии муравьев-листорезов находятся под землей. Ведь только так можно обеспечить стабильные условия для роста грибов. Муравейник по своему обустройству напоминает яйцо, в центре которого живет матка.

Вокруг центральной камеры находятся боксы с потомством, а далее места, где выращивается вкусная питательная грибная масса. Семья муравьев может насчитывать не один миллион особей, а размеры самого муравейника составлять несколько метров.

Колонии иногда подвергается нападению кочевых муравьев, которые живут постоянно в земле и способны разорить колонию, уничтожив все: взрослых особей, потомство, еду.

Размножение листорезов

Муравьи-грибоводы размножаются, как и все их сородичи. Рабочие особи способствуют развитию самцов и самок в определенный момент жизни колонии. Те вылетают из муравейника и спариваются в течение дня. После самцы гибнут, а оплодотворенные самки принимаются за автономное ведение хозяйства. Самка откладывает яйца в самостоятельно вырытую ямку. Туда же она откладывает зараженные грибницей листья. Личинки муравьев-листорезов не могут питаться самостоятельно. Их кормит самка. Сама же она все это время ничего не ест, а существует за счет жировых запасов. Через месяц—два всю работу в колонии берут на себя рабочие особи.

У матки внизу головы имеется карман для грибницы. С его содержимого начинается жизнь любой фермы грибоводов.

Для листорезов гибель матки — настоящая катастрофа. Проблема может решиться, если в такой муравейник попросится жить оплодотворенная самка.  Рабочие муравьи пытаются решить задачу, самостоятельно откладывая яйца. Но у одних видов из них развиваются нормальные насекомые, а у других бесплодные самцы.

Мусор, накапливающийся в муравейнике, одними видами помещается в специальные контейнеры, а другими выносится наружу. В любом случае эта органика удобряет землю вокруг муравейника, что способствует росту кормовой базы для листорезов и процветанию колонии.

Как выглядит красный муравей?

Это сравнительно небольшое по размерам насекомое, длина тела взрослого муравья не превышает 5мм. Цветовых оттенков бывает несколько — от огненно-красного до темно- бордового. Новорожденные особи не имеют ярко выраженного окраса. Строение тела идентично большинству представителей данного вида. При детальном рассмотрении можно увидеть три основных части тела:

  • головной отдел
  • грудная клетка
  • брюшная полость
  • сегментированные перемычки, осуществляющие подвижность насекомого

На голове у муравья можно заметить крупные жвала — с их помощью насекомое кусает жертву, переносит грузы и личинки. Глаза расположены по бокам. Благодаря их сложному фасетчатому строению насекомое прекрасно ориентируется в темноте и быстро реагирует на движение. Важнейшим органом чувств является пара усиков, с помощью которых муравей исследует окружающие предметы.

Туловище имеет шесть подвижных конечностей, на конце каждой из них размещен крупный коготь в форме крючка. С их помощью муравей легко передвигается по вертикальным поверхностям и без труда удерживает тело даже находясь на потолке. Самая крупная часть тела — брюшко. В нем расположены пищеварительные и репродуктивные сегменты, рабочие особи имеют крупное жало, используемое в качестве орудия обороны и атаки.

Список видов

Научное названиеИзображениеДругие названияРаспространение
Atta bisphaerica
Atta capiguara
Atta cephalotesВ Новом Свете их называют: Bachac, acoushi, cushi, umbrella ants, troublesome umbrella ants, parasol ants, zompopo, sauva, sauva da matta, hormiga arriera, hormiga cortadora and blattschneideameise.Центральная и Южная Америка.
Atta colombicaОт Гватемалы до Колумбии,Коста-Рика
Atta insularisОбнаружены только на Кубе
Atta laevigataHormiga culona, BachacoОт Колумбии до Парагвая
Atta mexicana Мексика, США (Аризона)
Atta opaciceps
Atta robusta
Atta saltensis
Atta sexdensОт юга США до северной Аргентины
Atta silvai
Atta texanaTown ant, Parasol ant, Fungus ant, Texas leafcutter ant, Cut ant, Night ant. Техас, Луизиана, северо-восток Мексики
Atta vollenweideri
Acromyrmex ameliaeюжная Бразилия
Acromyrmex ambiguusQuenquém-preto-brilhante Бразилия, Парагвай, Уругвай
Acromyrmex aspersusQuenquém-rajadaюжная Бразилия и Перу
Acromyrmex balzaniвосточный Парагвай и южная Бразилия
Acromyrmex coronatusQuenquém-de-árvoreОт Гватемалы до Бразилии и Эквадора
Acromyrmex crassispinusQuenquém-de-cisco Южная Америка, повсеместно (особенно Аргентина и Парагвай)
Acromyrmex diasiQuenquém-mirime, Formiga-carregadeira Бразилия
Acromyrmex discigerQuenquém-mirime, Formiga-carregadeira Парагвай
Acromyrmex fracticornisюжная Бразилия, Парагвай и северная Аргентина
Acromyrmex heyeriFormiga-de-monte-vermelha Парагвай, Аргентина, Бразилия и Уругвай
Acromyrmex hispidusFormiga-mineira (Acromyrmex hispidus fallax), Quenquém-de-cisco-da-Amazôniaюжная Бразилия и Боливия.
Acromyrmex hystrixQuenquém-de-cisco-da-Amazônia Амазония и Эквадор.
Acromyrmex landoltiBoca-de-cisco (Acromyrmex landolti balzani), Formiga rapa-rapa (Acromyrmex landolti balzani), Formiga-rapa (Acromyrmex landolti balzani), Formiga meia-lua (Acromyrmex landolti balzani), Formiga-mineira (Acromyrmex landolti fracticornis, Acromyrmex landolti landolti), Formiga-mineira-vermelha (Acromyrmex landolti fracticornis, Acromyrmex landolti landolti)
Acromyrmex laticepsFormiga-mineira (Acromyrmex laticeps laticeps), Formiga-mineira-vermelha (Acromyrmex laticeps laticeps), Quenquém-campeira (Acromyrmex laticeps migrosetosus)
Acromyrmex lobicornisQuenquém-de-monte-preta
Acromyrmex lundiiHormigas Jardineras, Hormiga negra, Formiga-mineira (Acromyrmex lundi pubescens), Formiga-mineira-preta, Quenquém-mineira (Acromyrmex lundi carli, Acromyrmex lundi lundi)

, Quenquém mineira-preta (Acromyrmex lundi carli, Acromyrmex lundi lundi)

Бразилия, северная Аргентина и Парагвай
Acromyrmex mesopotamicus
Acromyrmex nigerCarieira, Quenquém-mineira-da-Amazônia Бразилия, Парагвай
Acromyrmex nigrosetosus
Acromyrmex nobilisCarieira, Quenquém-mineira-da-Amazônia
Acromyrmex octospinosusBachaco sabanero, Carieira, Quenquém-mineira-da-AmazôniaОт южной Мексики до Панамы и северная часть Южной Америки (Венесуэла)
Acromyrmex pulvereus
Acromyrmex rugosusFormiga-quiçaçá (Acromyrmex rugosus rochai), Saúva (Acromyrmex rugosus rugosus), Formiga-lavradeira (Acromyrmex rugosus rugosus), Formiga-mulatinha (Acromyrmex rugosus rugosus)
Acromyrmex silvestrii
Acromyrmex striatusFormiga-de-rodeio, Formiga-de-eira
Acromyrmex subterraneusQuenquém-de-cisco-graúda (Acromyrmex subterraneus bruneus), Quenquém-caiapó-capixaba (Acromyrmex subterraneus molestans), Caiapó (Acromyrmex subterraneus subterraneus)
Acromyrmex versicolor
Acromyrmex volcanus

Особенности рациона

Их рацион состоит только из грибов, они не способны переваривать другие виды растительной и животной пищи.

Для того чтобы пищи хватало для всей колонии, им приходится грибы выращивать самим, что представляет процесс из следующих этапов:

Есть отдельная рабочая каста, которая сначала находит подходящее дерево с листьями и срезает их. У этих особей самые длинные лапки, поэтому они без особого труда взбираются на самые верхушки деревьев.
Далее листочки передаются другой касте носильщиков. Эти особи очень выносливы и сильны, они несут добычу в свое жилище.
На следующем этапе, когда листочки занесены в муравейник их необходимо обработать. Для этого другая группа пережевывает их до состояния кашицы, так добываются полезные жиры, а консистенция позволяет прорастать грибам.
После этого, кашица смешивается с экскрементами колонии и другими питательными удобрениями, которые добыты мурашками и разлаживаются на ферме

Очень важно в этой процедуре размещение питательной кашицы, они ее раскладывают в виде длинных тонких нитей, что позволяет легко передвигаться.
А урожаем ухаживает отдельная каста, они следят за тем, чтобы их грибница росла правильно и не выходила за рамки фермы. Кроме этого, грибы необходимо обрабатывать, чтобы не появлялись вредные бактерии, а делают они это с помощью слюны, в которой содержится природный антибиотик.

Рабочие особи пережевывают пищу и распределяют между всеми взрослыми насекомыми, остатки скармливаются личинкам. Когда весь урожай собран, грибница тщательно убирается и вычищается для нового урожая. В муравейнике есть отдельная камера, куда выносится весь мусор.

Домовые или фараоновы

Эта одна из разновидностей муравьев, которые обитают в жилье человека. Поэтому довольно часто муравьев фараонов называют домашними. Особи данного вида самые маленькие (длина их тела не превышает 4 мм).

Домовые муравьи

Половозрелые особи обычно рыжего или буро-желтого окраса, имеют темное брюшко и прозрачную кутикулу. К полетам способны лишь самцы, именно этих летающих муравьев можно наблюдать в брачный период. У самок крылья присутствуют лишь в период спаривания. После оплодотворения женские особи их отгрызают за ненадобностью. Работники же рождаются на свет вовсе без крыльев.

Обитая в жилье человека, муравьи этого вида не впадают в спячку: они размножаются на протяжении всего года, не вылетая на спаривание. Вылупившиеся из яиц личинки становятся половозрелыми по истечении 35-38 дней. В результате чего муравьиное семейство может пополниться не на одну тысячу особей за довольно короткое время.

Как размножаются листорезы

Процесс размножения муравьев листорезов подобен своим собратьям. С приходом тепла самец и самка вылетают из гнезда для спаривания. Чтобы скопить необходимое количество семени, роящаяся самка спаривается с несколькими самцами. После чего она отгрызает себе крылья и принимается за возведение новой колонии. Жизнь муравьев самцов на этом заканчивается.

Оплодотворенная самка роет небольшое углубление, куда откладывает яйца. Там же она складывает кусочки листьев, зараженных грибницей. Это вещество находится в специальном кармане, расположенном на нижней части головы королевы матки. Именно этот компонент служит началом жизни фермы муравьев листорезов.

Появившиеся через 1,5 месяца безглазые и безногие личинки совершенно беспомощны, поэтому их кормлением занимается исключительно самка. Пищей им служат гифы грибов. Сама же королева листорезов в этот период не питается вообще, она живет, используя свои жировые запасы. Королева матка выкармливает исключительно первое потомство, впоследствии этим занимаются рабочие особи. Матка же лишь откладывает яйца.

Самки матки и бесплодные самки, которые впоследствии являются рабочей силой, появляются из оплодотворенных яиц. Из муравьиных яиц, которые остались неоплодотворенными, вылупляются самцы.

Опасность

Для природы муравей древоточец приносит огромную пользу, подчищая леса от мелких паразитов, грибков, разрыхляя почву, но настоящим бедствием становится для человека, поселившись в его деревянном доме. И хоть он не приносит такой ущерб как огненные красные муравьи, но все же урон от древоточца существенный.

Насекомые постоянно едят древесину. В бревнах появляются многочисленные мелкие дырочки, дерево постепенно трухнет, теряется прочность здания.

Муравьиное семейство в деревянном доме поселяется основательно. Сами по себе насекомые не исчезнут. Обустроив гнездо, они будут постоянно заниматься увеличением площадей, обеспечением легких безопасных переходов к источнику пищи. Следует серьезно задуматься над вопросом, как избавиться от нежелательных «квартирантов».

Как живут муравьи-листорезы?

Несмотря на то что муравьи-листорезы могут за короткий период собирать сотни килограммов листвы, все же ученые считают, что эти насекомые не являются серьезными вредителями леса, так как способствуют пропитыванию почвы полезными микроэлементами. Длительное время считалось, что муравьи листорезы являются крайне примитивными созданиями, питающиеся листьями, которые они постоянно тащат в свой муравейник, но изучение поведения этих насекомых доказало, что это не так. Все дело в том, что эти насекомые имеют высокоорганизованные колонии, позволяющие создавать крайне сложные муравейники, имеющиеся полости, в которых выращивается питательный гриб. Именно для выращивания гриба, которым затем питаются муравьи-листорезы, эти насекомые и собирают огромное количество свежих листьев. В сложно организованном муравейнике листорезов постоянно присутствует 7 каст насекомых, каждый из которых выполняет свою функцию. Выделяются следующие касты муравьев.

  1. Матка, производящая яйца и контролирующая феромонами работу всей колонии.
  2. Личинки, из которых выводятся рабочие всех типов.
  3. Рабочие муравьи, занимающиеся уходом за личинками.
  4. Рабочие муравьи, занимающиеся прокладкой ходов в компосте.
  5. Рабочие муравьи, ухаживающие за грибными садами.
  6. Муравьи фуражиры, приносящие в колонию кусочки листьев.
  7. Муравьи-солдаты, защищающие колонию от нападений.

Муравьи всех каст в совокупности выполняют 29 различных задач по поддержанию жизни всего муравейника. В действительности муравейник имеет достаточно сложную структуру. Для создания этого сооружения насекомым приходится извлечь десятки кубометров земли. При ближайшем рассмотрении строения муравейника становится очевидным, что в его центре располагается наиболее обширная камера, в которую пролегает множество ходов, ведущих в боковые камеры. В центральной камере располагается матка, которая постоянно спаривается и производит на свет тысячи яиц. Далее рабочие муравьи определенной касты относят яйца в хранилище. Там рабочие муравьи тщательно следят за чистотой яиц, а затем кормят личинки мицелием грибов, которые выращиваются в соседних камерах.

Фуражир впивается в лист зубами и отрезает его часть по кругу. Фуражиры переносят кусочки листов, вес которых может превышать их собственный в 20 раз. После доставки листьев в муравейник фуражиры отправляются за новой порцией. В случае, если листья подходят для выращивания грибка, более мелкие рабочие муравьи их пережевывают и удобряют ими плантации гриба, увеличивая посевные площади и кормовую базу для всей колонии. Как правило, после того как колония достигает больших размеров, появляется разделение труда в среде фуражиров. Некоторые насекомые срезают кусочки листьев, в то время как другие особи подбирают упавшие кусочки внизу и оттаскивают их муравейник.

Муравьи-листорезы создают свою специфическую внутреннюю экосистему. Плесневые и шляпочные грибки, которые служат кормом для муравьев, встречаются исключительно в колониях этих насекомых. Если колония процветает и становится больших размеров, в ней может одновременно обитать сразу несколько маток, которые занимаются обновлением популяции колонии. Когда появляются поколение крылатых половозрелых особей, самки перед отлетом берут небольшое количество гриба.

Питание

Основой питания этих муравьёв является симбиотическая связь с грибами. Сам выращиваемый гриб не служит муравьиной пищей. Он подгрызается у самого основания, а выделяющиеся капли листорезы тщательно слизывают. Слюна муравьёв-листорезов содержит антибиотики, способные уничтожать грибки и бактерии, разрушающие основную грибницу. А наличие особых актинобактерий подавляет развитие паразитического грибка непосредственно на грибнице. Сама грибница напоминает губку, содержащую массу питательных веществ.

Через некоторое время на этих местах образуются затвердевшие наплывы, которые покрывают всю поверхность питательного субстрата густыми и прозрачными тельцами. Такие наросты носят название муравьиного кольраби, который и является основной пищей муравьиной семьи. Вес одного такого гриба может достигать 500 грамм. Одна муравьиная колония может иметь более ста таких грибов.

Поделитесь в социальных сетях:vKontakteFacebookTwitter
Напишите комментарий