Муравьи-амазонки – рабовладельцы дикой природы

Как устроен муравейник? Жизнь муравьев

Образ жизни муравьев очень сильно напоминает человеческое общество: у муравьев, как и людей, есть свои профессии.

Посмотрите на устройство муравейника:

  • Муравьи строители и инженеры обустраивают жилище, строят тоннели и коммуникации.
  • Военные, или солдаты, защищают муравейник от врагов и захватывают территории.
  • Врачи занимаются лечением сородичей, изолируют больных особей, а при необходимости проводят хирургические операции – отгрызают поврежденные лапки.
  • Сиделки присматривают за личинками.
  • Добытчики собирают пищу и складывают ее в специально предназначенные для этого комнаты муравейника.
  • Фермеры или животноводы занимаются разведением тли, цикад, медяниц, червецов. Они пасут своих «животных», а затем доят их и получают вкусную медвяную падь (сладкие выделения этих насекомых).
  • Муравьи–листорезы собирают и скручивают листья растений, а затем выращивают на их основе колонии грибов, которые служат пищей для муравьев. Есть также муравьи-грибководы, которые для выращивания грибов используют кусочки насекомых или фекалии.
  • Муравьи-жнецы собирают семена растений.
  • Муравьи-древоточцы собирают камедь, которую выделяют растения.
  • Муравьи-могильщики доставляют усопших собратьев на кладбище.
  • У этих интересных насекомых существуют и другие не менее интересные профессии.

Виды

Известно 14 видов и подвидов. Среди наиболее распространенных:

  • P. rufescens (желтый муравей-амазонка) – ареал распространения восточная и южная Европа, Западная Сибирь. Населяют хвойные и лиственные леса, селятся на опушках и вырубках. Тело самок и солдат желтовато-красное, покрыто редкими черными волосками. Размер самок – 8-9 мм, самцов – 6-7 мм, солдат 5-7 мм. В качестве рабочей силы похищают бурых лесных муравьев. Вид занесен в Красную книгу Белоруссии, Европейский Красный список.
  • P. topoffi – окраска коричнево-красная, длина тела 5,5-6,6 мм. Обитают в США и Мексике. Набеги совершают вечером, после уменьшения температуры воздуха.
  • P. breviceps – эндемик США. Взрослые особи коричневого цвета. В рейдах по захвату рабов участвуют солдаты и крылатые самки. Насекомые попали в «Красный список угрожаемых видов».
  • P. samurai – распространены в Китае, Японии, Корее, на Дальнем Востоке. Самки черные, рабочие темно-коричневые. В большинстве гнезд только одна самка.
  • P. bicolor – от остальных амазонок отличается двухцветной окраской и небольшим количеством волосков. Обитает в Канаде.
  • P. mexicanus – типичная местность Мексика. Окраска тела красная, волоски серые. Населяет открытые леса, луга, встречается в горах.
  • P. nigerrimus – тело рабочих матовое, самки блестящие, окраска черная. Встречаются в Монголии и на юге Сибири – Бурятия, Тува. Вид занесен в Международную Красную книгу.
  • P. vinosus – североамериканская группа, встречающаяся в прибрежных регионах.
  • P. lusidus – красно-коричневые амазонки Северной Америки.
  • P. oligergus – встречаются на юге США (Флорида). Самки красно-коричневые, самцы черные.

Жизнь муравьев-амазонок полностью зависит от старательности рабов, если их лишить помощников, насекомые умрут от голода. В лабораторных условиях проводились опыты, при которых имаго Polyergus не могли самостоятельно принимать предоставленную пищу.

Большеголовые муравьи (Pheidole)

Их главное отличие от других видов кроется в названии — гигантский размер головы в сравнении с маленьким туловищем. Место обитания большеголовых муравьев — это лесная подстилка. Представители Pheidole являются одними из самых многочисленных обитателей тропических лесов Амазонии.

Муравей-листорез (Acromyrmex и Atta)

Рыжие насекомые с длинными конечностями обычно попадаются на глаза путешественникам, несущими на себе частички листьев, служащие едой для грибков, которыми питаются листорезы.

Кочевой муравей (Eciton burchellii)

Размер их тела достигает 1см в длину. Эти насекомые имеют своеобразное строение верхних челюстей — в форме щипцов. Кочевники регулярно совершают набеги, их жертвами становятся:

  • членистоногие
  • мелкие позвоночные

Несмотря на то, что многочисленные рассказы впечатлительных туристов о том, что Eciton burchellii могут «обглодать» человека, мягко говоря, расходятся с реальностью, все же лучше не наступать на места скопления этих насекомых, чтобы не испытать на себе очень болезненный эффект от их укуса.

Интересные факты о муравьях

  • Муравей-пуля, обитающий в тропиках, обладает сильнодействующим ядом, который при укусе вызывает у жертвы ощущения, в разы превышающие боль от укуса пчелы или осы. Некоторые племена индейцев используют этот муравьиный яд при обряде инициации мальчиков: на руку будущему мужчине надевают пакет, наполненный этим видом муравьев, в результате укусов рука опухает и сильно болит. Видимо, таким способом вожди племени пытаются воспитывать в мальчиках стойкость.
  • Муравьиные «яйца», которые на самом деле являются личинками, с удовольствием включают в свое меню жители Африки и азиатских стран. Считается, что данный деликатес богат белками и повышает потенцию. Мексиканцы поглощают это блюдо по праздникам, намазывая яйца на кукурузные лепешки, как россияне красную икру на бутерброд.
  • Матка, являющаяся основательницей колонии муравьев, обычно живет 5-6 лет. Однако зафиксированы случаи, когда матка доживала до 14 лет – абсолютный рекорд среди насекомых!

Природа Амазонки

В рубрике Бразилия, Удивительные места Метки: разнообразие природы

Подобного этому месту нет нигде на Земле. Здесь удивительное привычно. Рыбы выпрыгивают из воды за добычей, а кошки плавают. Это место прекрасно и жестоко. Это – дикая природа Амазонки.

Бассейн реки Амазонка

Река Амазонка – крупнейшая река на планете.
Ее бассейн – естественная природная среда. Здесь обитает десятая часть всех животных и растений. Этот таинственный регион открывает свои секреты, но Амазонка быстро меняется и это грозит исчезновению многих видов. Необходимо узнать об этом удивительном, неповторимом и богатом мире, как можно больше, пока не стало поздно.

Бассейн Амазонки занимает огромную часть Южной Америки. Его тропические леса считаются легкими нашей планеты. В последнее время лес изменяется из-за хозяйственной деятельности человека, что представляет угрозу для дикой природы Амазонки.

Дикая природа амазонки

Одним из высших видов пищевой цепочки является ягуар. Самец ягуара достигает 2 метров в длину и массы 150 килограммов. Его мощные челюсти и клыки легко дробят череп добычи. В отличие от других кошек, которые избегают воды, он приспособился плавать, охотясь за добычей. Ягуар – один из высших хищников, но его жизнь непроста. Из-за своей окраски меха, он привлекает интерес охотников. В 60 годы прошлого века, ежегодно охотники убивали около 15 тысяч особей, сегодня торговля мехом ягуара запрещена, но угроза остается.

Для благоприятной жизни, ягуару необходимо 300 км2 леса. Ученые изучают этого хищника, для того чтобы понять не только состояние ягуаров, но и здоровья всего амазонского леса.

К концу декабря на Амазонку обрушивается сезон дождей. В некоторых районах уровень осадков достигает 3 метров за несколько месяцев. Животным необходимо адаптироваться к такому изменению погоды, или они могут погибнуть. В сезон дождей воды здесь настолько много, что крупнейшая река Земли не может удержать ее. Каждый год, река увеличивается в 5 раз, выходя из берегов.

Деревья научились выживать, погружаясь в воду до 8 метров. Лес остается затопленным более 7 месяцев в год.

Амазонский Ламантин – самый мелкий из всех видов Ламантина, но единственный который обитает в пресной воде. В период разлива реки, здесь изобилие плавающей травы, и он поедает ставшую доступной зелень.

Здесь, в богатой среде, борьба за выживание является довольно жестокой. Некоторые животные приспосабливаются доставать пищу там, где даже не предполагают их соперники. Так, Серебряная Аравана  – рыба, приспособившаяся охотиться и под водой, и на поверхности. Как только Аравана замечает признаки движения на поверхности воды, она выпрыгивает, чтобы схватить добычу. Она может выпрыгнуть в воздух на 2 метра от поверхности воды. Это дает ей неоспоримое преимущество.

Также, в Амазонке обитают рыбы со страшной репутацией, это пираньи. У них полон рот острых зубов, помогая им легко расправляться с добычей.

В апреле сезон дождей прекращается. Затопленные лагуны у края леса становятся идеальным местом для плавучего гиганта – кувшинки Виктория. Ее листья настолько огромные, что буквально образуют плавучие острова. Она растет с необычайной скоростью, по 20 сантиметров в день.

Кроны деревьев леса Амазонки, достигают высоты в 50 метров. Многие из их обитателей остаются загадкой. Но когда ученые добираются сюда, им удается обнаружить что-то новое. Каждый раз они обнаруживают новые виды приматов.

На верхушке очень высокого дерева Девтерикса  гнездится крупнейшая птица планеты – Гарпия.  Гигантский орел Гарпия легко может схватить добычу прямо с ветки. Размах крыльев этой птицы достигает 2 метров.

Ценную древесину Девтерикса разыскивают лесорубы. Сегодня почти 20 % лесов Амазонки уже расчищено, что угрожает жизни не только крупным птицам Гарпия  но и всему живому на Земле. Ведь лес – это легкие нашей планеты, а его разрушение приводит к большому количеству углекислого газа.

Дикая природа Амазонки полна вопросов и нераскрытых тайн. Удивительная адаптация помогала животным и растениям жить на протяжении миллионов лет, но мир меняется, сможет ли Амазонка выдержать эти изменения?

Муравьи-амазонки или муравьи-рабовладельцы (лат. Polyergus)

«Завоевательные походы» и «рабовладение» первыми на планете придумали вовсе не люди, а такие крошечные создания, как муравьи. Ярким доказательством этого служит образ жизни муравьев-амазонок.

Муравьи-амазонки или муравьи-рабовладельцы (лат. Polyergus) (англ. Amazon ants)

Это бесстрашные воины. Они похищают куколок чужеродных муравьев и в дальнейшем используют их в качестве рабочей силы. Но несмотря на свой воинственный характер, в хозяйстве они очень беспомощны. Солдаты амазонок даже не способны сами себя прокормить!

Муравьи-амазонки относятся к подсемейству формицинов (лат. Formicinae) и включают в себя 6 видов, 3 из которых распространены на территории Северной Америки, а остальные 3 – на территории Северной Евразии, в том числе и у нас в России (на юге европейской части, в Сибири и на Дальнем Востоке). Водятся они в степной и лесостепной полосах. Частенько их гнезда можно увидеть среди жилых построек.

Амазонки – крупные муравьи. Их длина достигает 9-10 мм. В зависимости от вида они могут быть окрашены в черный, темно-коричневый или же красный цвета. Рабовладельцами сделал их сама природа.

Их саблевидные челюсти по форме напоминают клинки, а не зазубренные лопаточки как у большинства муравьев. Эти челюсти – отличное оружие, но в тоже время и самый большой недостаток. Из-за подобного строения ротового аппарата амазонки практически беспомощны в «хозяйстве». Они не могут ни дом построить, ни личинок воспитать, ни даже питаться самостоятельно.

Поэтому для выполнения подобной работы они вынуждены набирать себе рабочую силу – «рабов» — простых тружеников из числа муравьев вида формика (лат. Serviformica). Чаще всего это лесные муравьи (лат. Formica rufa) или луговые муравьи (лат. Formica pratensis). Амазонки выращивают из их куколок «рабов», которые и домик починят, и еду добудут, с «детишками» понянчатся и их накормят. В общем, без них они никуда.

Автор фото – Andrew Erwin

Поход амазонок за куколками представляет собой крайне увлекательное зрелище. Но перед этим небольшой отряд муравьев отправляется на разведку. Как только поступили сведения о недалеком расположении подходящего муравейника, амазонки быстро мобилизуются и выстраиваются в колонну.

Ее длина составляет метра 2 (но может достигать и 10, все будет зависеть от количества амазонок, двинувшихся в поход), а ширина около 30 сантиметров.

Как только эта колонна достигнет чужого муравейника, амазонки «ныряют» во все возможные норки и щели. Их главная цель – отыскать и забрать побольше куколок. И сделать это крайне быстро, пока работяги находятся в замешательстве от столь неожиданного нападения.

Автор фото – Benjamin

В это время в муравейнике амазонок трудятся несколько видов муравьев-рабочих. Первое время все они копошатся, снуют из стороны в сторону и не знают, куда себя деть. Но постепенно привыкают к систематическим походам солдат за новыми куколками. Когда те возвращаются с добычей, то к их приходу уже готово все необходимое – входы расширены, многие муравьи стоят на подхвате, готовые в любой момент взять у солдат принесенные коконы и отнести их в хранилище.

Автор фото – Pavel Krásenský

Царица амазонок – матка – выбрала очень интересный способ создания своей колонии. Молодая оплодотворенная самка находит подходящий муравейник, пробирается к его царице, убивает ее и занимает ее место. При благополучном стечении обстоятельств рабочие муравьи принимают подмену и начинают ухаживать за ней. В противном же случае ей грозит гибель.

Размножение муравьев

Размножение муравьев осуществляется двумя способами и происходит 2 раз в год. При первом способе молодая матка с некоторым количеством рабочих особей отделяется от общества и образовывает новый муравейник. Второй способ – брачный полет, во время которого самка муравья оплодотворяется несколькими самцами из чужого муравейника. После этого она откладывает яйца, из которых появляются рабочие муравьи. Самцы через некоторое время погибают. Пока не появятся рабочие особи, самка кормится питательными веществами из остатков мускулатуры крыльев. Из оплодотворенных яиц на свет появляются рабочие муравьи и самки, а из неоплодотворенных – самцы.

Эти насекомые отнюдь не вредны, конечно, если они не приглядывают для своего места обитания жилище человека

Поэтому истреблять их просто так не стоит: все-таки, муравей – важное звено экологической цепочки

Обзор ярких представителей тропических муравьев Амазонии

Первозданная тропическая природа Амазонии была, есть и будет предметом неиссякаемого интереса не только для ботаников и зоологов, но и для туристов, отдающих предпочтение активному отдыху, с элементами экстрима. Путешествуя по этим девственным лесам, можно в полной мере удовлетворить свою любознательность и страсть к изучению бесконечных тайн живой природы.

Фауна Амазонии характеризуется широким разнообразием (этому всячески благоприятствует влажный тропический климат): здесь обитают многочисленные представители экзотических видов зверей и птиц. Однако, немногим известно, что в процентном соотношении, лидирующее место по численности представителей вида, населяющих этот район, занимают насекомые, большая часть из которых — муравьи. Их законы существования и механизмы взаимодействия с окружающей средой интересны исследователям, и путешествующим по Амазонке, искателям приключений.

Чтобы перечислить и дать подробное описание всем представителям тропических муравьев нужно много времени и сил, поэтому ниже, приводится краткое изложение основных характеристик самых распространённых видов муравьев, которые непременно встретятся на пути у туриста, решившего в полной мере насладиться красотой и величием природы Амазонии.

Ареал распространения

Муравьи-амазонки относятся к голарктической группе. Насекомые обитают в Северном полушарии, зоны их распространения – северная часть Евразии и Америки. Большая часть видов встречается в США и Канаде, 3 – обитают в странах центральной и южной Европы. В России живут представители трех видов.

Образ жизни

Как происходит захват чужого гнезда и превращение муравьев в послушных рабов?Взрослая самка амазонок выбирает подходящий муравейник и убивает королеву. В большинстве случае колония принимает ее за свою матку. Самка откладывает яйца, рабочие ухаживают за расплодом другого вида. Взрослые Polyergus нуждаются в периодическом пополнении количества рабов. Новых помощников добывают в походах.

Солдаты проводят разведку, находят ближайшее гнездо представителей рода формика. Амазонки выстраиваются в колонну, достигающую в длину 2 м, а в ширину до 25 см. Их передвижение хорошо заметно в траве или на степной земле. Солдаты стремительно атакуют колонию, хватают личинок и яйца. Местные муравьи не сразу дают отпор, но через несколько минут они организуют эвакуацию расплода и вступают в бой с захватчиками. К этому моменту основная часть амазонок с добычей направляется к своему гнезду. Остатки захватчиков по численности уступают противнику и гибнут. После каждого похода колония теряет десятки солдат.

Взаимодействие рабов и хозяев

В процессе эволюции семьи рода полиергус лишились касты рабочих. У них нет муравьев, способных строить гнезда для семьи, заниматься фуражированием, ухаживать за потомством. Все эти функции они возлагают на рабов, выросших из захваченных личинок. Между насекомыми происходит обмен информацией. После нескольких возвращений с добычей работники начинает заранее расширять входы в муравейник.

Рабы ухаживают за расплодом: кормят личинок, помогают амазонкам выбраться из кокона после завершения фазы куколки. Они занимаются строительством гнезд. Голодные полиергусы трогают усики и передними ногами рабов, заставляя их покормить. В степи основная часть жилища располагается под землей, а в лесу выстраивается холмик. Численность амазонок и рабов в одной колонии примерно составляет 1000 и 1500 особей.

Известно 14 видов и подвидов. Среди наиболее распространенных:

  • P. rufescens (желтый муравей-амазонка) – ареал распространения восточная и южная Европа, Западная Сибирь. Населяют хвойные и лиственные леса, селятся на опушках и вырубках. Тело самок и солдат желтовато-красное, покрыто редкими черными волосками. Размер самок – 8-9 мм, самцов – 6-7 мм, солдат 5-7 мм. В качестве рабочей силы похищают бурых лесных муравьев. Вид занесен в Красную книгу Белоруссии, Европейский Красный список.
  • P. topoffi – окраска коричнево-красная, длина тела 5,5-6,6 мм. Обитают в США и Мексике. Набеги совершают вечером, после уменьшения температуры воздуха.
  • P. breviceps – эндемик США. Взрослые особи коричневого цвета. В рейдах по захвату рабов участвуют солдаты и крылатые самки. Насекомые попали в «Красный список угрожаемых видов».
  • P. samurai – распространены в Китае, Японии, Корее, на Дальнем Востоке. Самки черные, рабочие темно-коричневые. В большинстве гнезд только одна самка.
  • P. bicolor – от остальных амазонок отличается двухцветной окраской и небольшим количеством волосков. Обитает в Канаде.
  • P. mexicanus – типичная местность Мексика. Окраска тела красная, волоски серые. Населяет открытые леса, луга, встречается в горах.
  • P. nigerrimus – тело рабочих матовое, самки блестящие, окраска черная. Встречаются в Монголии и на юге Сибири – Бурятия, Тува. Вид занесен в Международную Красную книгу.
  • P. vinosus – североамериканская группа, встречающаяся в прибрежных регионах.
  • P. lusidus – красно-коричневые амазонки Северной Америки.
  • P. oligergus – встречаются на юге США (Флорида). Самки красно-коричневые, самцы черные.

Жизнь муравьев-амазонок полностью зависит от старательности рабов, если их лишить помощников, насекомые умрут от голода. В лабораторных условиях проводились опыты, при которых имаго Polyergus не могли самостоятельно принимать предоставленную пищу.

Муравей-пуля (paraponera clavata)

Отличается от своих сородичей размером тела (может достигать 2,5 сантиметра) и болезненностью укуса, чем и заслужил себе такое название. Однако, длинна — это не единственная характеристика, выделяющая его среди других муравьев. Помимо всего, он обладает достаточно массивным строением, на передней части его тела есть пара длинных рогов, с тупыми окончаниями. Также, на передних конечностях растут волоски желтого цвета, а в области глаз имеются своеобразные ниши, к которым крепятся антенны. Район их обитания — основания деревьев, поэтому, в основном, эти насекомые попадаются в поле зрения туриста, когда нескончаемым потоками движутся вдоль ствола дерева в поисках еды.

Почему муравьи-амазонки стали «рабовладельцами»

Поведение муравьев-амазонок длительное время озадачивало ученых, ведь существует немало видов этих насекомых, жизнь которых зависит от других представителей семейства. Основной средой обитания этих насекомых является тропический лес, в других экологических нишах этот вид муравьев встречается достаточно редко.

Сами по себе муравьи-амазонки достаточно крупные существа, длина их составляет 9-10 мм. Цвет этих насекомых может варьироваться от черного до коричневого и рыжего. Как правило, различия в окраске панциря присутствуют у представителями этого вида, проживающих в различных частях тропического леса. В отличие от других особей семейства муравьиных у амазонок слишком мало каст внутри муравейника, причем рабочие отсутствуют совсем. От природы у этих насекомых нет удобных крючковатых жвал, которые подходят для выполнения самых различных задач. Челюсти муравьев-амазонок напоминают клинки, которые могут использоваться исключительно как оружие.

Именно строение тела привело к тому, что муравьи-амазонки не могут самостоятельно выстраивать муравейник, растить личинки и даже добывать пищу и кормиться. В лабораторных условиях муравьи-амазонки, которые были лишены своих «рабов», быстро погибали, причем даже в тех случаях, когда им была предоставлена пища, которой они могли бы питаться без посторонней помощи.

В настоящее время считается, что отказ амазонок от самостоятельного питания является следствием потери инстинкта, ведь за тысячи лет эти насекомые привыкли, что их кормят другие. Кроме того, было выявлено, что готовую к употреблению пищу муравьи-амазонки не потребляют не из-за того им мешают челюсти, а именно из-за потери навыков делать это самостоятельно. Когда у амазонок имеются подручные, они являются практически всеядными. В их рацион входят:

  • сладкий нектар;
  • пережеванная мякоть фруктов;
  • кусочки мяса насекомых;
  • пережеванные листья и грибы и т.д.

Как известно, для нормального функционирования муравейника насекомым необходимо постоянно обновлять популяцию. Однако муравьям-амазонкам требуется обновлять не только свою популяцию, но и популяцию «рабов», которых они содержат в муравейнике. Захватнические походы муравьев-амазонок представляют собой особое зрелище. После тщательной разведки и определения наиболее подходящего соседского муравейника эти создания выстраиваются колонной, ширина которой составляет около 30 см, а длина может достигать нескольких метров, и идет на штурм.

Этих личинок доставляют в жилище муравьев-амазонок и передают рабочим особям, которые были захвачены в прошлых походах. Из личинок в дальнейшем появляются на свет рабочие особи, которые считают дом муравьев-амазонок своим и выполняют все необходимые работы.

Процесс размножения у муравьев-амазонок также имеет свои особенности. После того как у матки в колонии появляются личинки, которые могут стать половозрелыми, их выращивают рабочие особи, захваченные в других колониях. Выросшие половозрелые самцы и самки имеют крылья. Молодая матка покидает родную колонию и ищет колонию муравьев другого типа. Далее она спаривается и сбрасывает крылья. После этого молодая матка начинает выделять феромоны, которые позволяют незаметно проникнуть в выбранный ей муравейник, где она убивает имеющуюся там матку и занимает ее место. Иногда муравьи из колонии, в которую пытается проникнуть чужая матка, сразу замечают ее и убивают. Таким образом, далеко не всегда матка муравьев-амазонок может найти себе новое жилище и основать новую колонию.

Муравей — описание, характеристика, строение. Как выглядит муравей?

В строении тела муравья выделяются три составных части, покрытые хитиновой оболочкой: голова и соединенные между собой тонкой талией грудь и брюшко. Глаза, состоящие из множества линз, позволяют различать движение, но не дают четкого изображения. В верхней части головы имеются еще 3 простых глаза. Передвигаются муравьи при помощи шести тонких лапок, вооруженных коготками, позволяющими насекомому карабкаться вверх. Сегментарно-устроенные усики, расположенные на голове, являются органами осязания и позволяют улавливать запахи, воздушные потоки и вибрацию почвы.

Запах играет в жизни муравьев большую роль: с помощью запаха муравьи отличают членов своего сообщества от других насекомых, узнают о месте нахождения корма, подают сигнал тревоги или призыв к оказанию помощи. От врагов муравьи защищаются, применяя муравьиную кислоту или яд, которые вырабатываются специальными железами. Для обороны также используются мощные жвала муравья, позволяющие ранить противника.

Размер муравьев и особенности строения насекомого зависит от вида, а также занимаемого в колонии статуса, и колеблется от 1 мм до 3 см. У некоторых видов самки являются самыми крупными особями, у других размер самок не превышает размера рабочих особей. Самки обладают крыльями, которые отпадают после брачного сезона. Окраска муравьев может быть абсолютно разнообразной, начиная от красного, желтого, черного и коричневого цветов, и заканчивая зелеными и синеватыми расцветками.

Поделитесь в социальных сетях:vKontakteFacebookTwitter
Напишите комментарий