Описание и фото каменного шмеля

Ареал обитания, образ жизни

Перепончатокрылые насекомые распространились по всему земному шару, за исключением Антарктиды и Австралии. Большие скопления наблюдаются в Африке, Евразии, Северной Америке. Всё о шмелях, а точнее, о среде обитания, объясняется морозостойкостью. Семейства спокойно живут в горах и северных широтах или на местностях, граничащих с ледниками.

Особенности образа жизни, поведения, характера:

  • общественность – разделение женских особей на крупных маток, которые откладывают яйца, и мелких тружениц;
  • численность – в обычном шмелином семействе от 100 до 500 насекомых;
  • малоустойчивые связи – контакт между представителями семьи проходит через матку и гнездо, но взрослые особи легко покидают дом;
  • «перекличка» – по утрам королева и главный самец размещаются в гнезде и издают необычные звуки, пробуждая и созывая подопечных;
  • характер – покладистость, спокойствие, отсутствие агрессивности между членами общины.

Для шмелей характерно безразличное отношение к человеку. Насекомым нужно просто летать и опылять растения. Они редко пользуются жалом, кусают только при серьёзной угрозе. В большинстве случаев шмель улетает, а не жалит противника. Яд по силе уступает пчелиным токсинам.

Укус шмеля и его последствия.

Шмель – насекомое миролюбивое. Он не агрессивен и кусается, только защищаясь: например, если закрыть пальцем вход в его гнездо. Но этот укус слабый и безвредный. Самка может ужалить, если ей угрожает опасность. Само жало шмеля в теле не остается, в отличие от пчелиного, поэтому шмель не умирает после укуса. Но яд шмеля, попавший в тело, может вызвать неприятные болевые ощущения, зуд, покраснение, припухлость. Иногда эти симптомы держатся несколько дней.

Яд шмеля, состоящий из сложной смеси органических и неорганических соединений, изучен мало. Известно, что он по составу похож на пчелиный, но содержит меньше компонентов, вызывающих токсическую реакцию. Реакция на шмелиный укус сугубо индивидуальна. Для большинства здоровых людей укус шмеля не опасен. Сильная аллергическая реакция возможна в 1% случаев и то при повторных укусах.

Шмель – описание, строение, характеристика. Как выглядит шмель?

Шмели – довольно крупные, красивые, яркоокрашенные насекомые. Самки крупнее самцов. В среднем длина тела самки – от 13 до 28 мм, размер шмеля самца варьируется от 7 до 24 мм. Некоторые виды, такие как шмель степной (лат. Bombus fragrans), вырастают до 35 мм в длину. Вес матки шмеля может достигать 0,85 г, рабочие особи весят от 0,04 до 0,6 г. При этом насекомые могут переносить количество пыльцы, равное их собственному весу.

Туловище шмеля толстоватое и тяжелое. Крылья насекомого относительно небольшие, прозрачные, состоящие из двух синхронно движущихся половинок. Шмель машет крыльями со скоростью около 400 взмахов в секунду. Траектория движения каждого крыла напоминает овал, который движется под большим углом. При каждом взмахе крылья шмеля переворачиваются, занимая немного другое положение: когда крыло идет вниз, его верхняя часть направлена вверх, и наоборот. Скорость шмеля достигает 3-4,5 метров в секунду (10,8-16,2 км/ч).

Голова самки слегка удлиненная, широкозакругленная на затылке. У самца она треугольная или почти округлая, с хорошо заметной пунктирной линией на темени и лицевой части.

Шмели обладают мощными, перекрывающимися при сближении, челюстями-жвалами, которые используют для перегрызания растительных волокон и формирования сот. Насекомое может кусаться, используя челюсти для защиты.

Глаза шмеля голые, не покрытые ворсинками, расположены по прямой линии. Усики самцов длиннее, чем у самок.

Шмели имеют хоботок, при помощи которого они собирают нектар. У разных видов он имеет различную длину: например, у малого земляного шмеля (лат. Bombus lucorum) его длина равна 7-10 мм, а у садового (лат. Bombus hortorum) – 18-19 мм. Такие размеры хоботка позволяют шмелям добывать нектар с цветов, имеющих глубокий венчик, таких, как цветы клевера.

Брюшко шмелей не подогнуто к вершине. В конце брюшка у самок находится жало. У самца жала нет, на его месте располагаются темно-коричневые, сильнохитинизированные гениталии. В спокойном состоянии жало шмеля не видно. Оно полое внутри и, в отличие от пчелиного, гладкое, без зазубрин. При укусе самка шмеля прокалывает кожные покровы врага, выпускает капельку яда и вытаскивает жало обратно. Таким образом, шмель может жалить многократно и без вреда для себя. При этом жало пчелы остается в теле укушенного, а сама она погибает.

Шмели имеют 6 лапок. У самки на гладкой наружной поверхности задних голеней есть «корзиночка» для сбора пыльцы – площадка, окруженная жесткими прямыми волосками. У самца задние голени обычно расширены на вершине, и, в зависимости от вида, их наружная поверхность более или менее густо опушена и выпукла.

Волоски, которыми покрыто тело шмеля, имеют черный, белый, желтый, оранжевый, красноватый или серый цвет. Окрас насекомого обычно полосатый. Редко встречаются полностью черные шмели. Считается, что расцветка напрямую связана с балансом между маскировкой и терморегуляцией тела. У каждого вида шмеля своя, строго определенная окраска, по которой его легко отличить.

Как размножаются шмели?

Существуют 4 стадии развития шмелей:

  1. Яйцо,
  2. Личинка,
  3. Куколка,
  4. Имаго (взрослая особь).

Весной перезимовавшая и оплодотворенная самка вылетает из своего убежища и в течение нескольких недель активно кормится, готовясь к гнездованию. Когда в яичниках самки начинают вызревать яйца, она подыскивает место для гнезда, летая над землей и тщательно осматриваясь. Найдя подходящее место, матка начинает строительство гнезда. У входа в гнездо самка-основательница лепит восковую чашу, так называемый «медовый горшок», который она наполняет нектаром. Это запас на случай плохой погоды, когда она не сможет вылететь. В центре гнезда матка формирует комок из смеси пыльцы и нектара (пергу), покрывает его воском и откладывает внутрь 8-16 яиц. Происходит это в течение 2-3 дней. Яйца шмеля имеют вытянутую форму, 0,5 — 1 мм в диаметре и 2-4 мм в длину.

Через 3-6 суток выводятся личинки шмелей, которые быстро растут, питаясь пергой и пыльцой, приносимой самкой. Растягивая восковую оболочку, личинки прорывают ее, а самка (а затем и рабочие особи) постоянно ее чинит. Такая восковая ячейка называется личиночником и характерна для шмелей.

Уже через 10 — 19 дней личинки шмеля плетут кокон и окукливаются. После этого матка снова формирует комок из пыльцы и нектара, размещает его поверх личиночника и откладывает еще до десятка яиц.

Через 10-18 дней молодняк выходит из коконов, прогрызая их. Некоторые шмели потом используют пустые коконы для хранения меда и пыльцы. Таким образом, первый приплод появляется через 20-30 дней после откладывания яиц — это молодые рабочие особи. С их появлением матка уже почти не вылетает за кормом из гнезда. Она лишь откладывает яйца и помогает в кормлении личинок, в то время как рабочие особи собирают нектар и выполняют другие функции. Шмели не используют ячейки для выведения молоди дважды, а каждый раз строят новые ячейки на полуразрушенных старых. В результате, шмелиное гнездо имеет неряшливый и беспорядочный вид, в отличие от строго упорядоченного гнезда пчел.

Образ жизни шмелей в конце лета.

В конце лета наступает период зрелости семьи. В нормальных условиях матка, отложив 200-400 яиц, из которых появляются рабочие, начинает откладывать яйца, из которых рождаются самцы и будущие самки-основательницы.

Самцы 3-5 дней от роду вылетают из гнезда и свою короткую жизнь проводят вне его, ночуя на растениях. Брачное поведение самцов разных видов различно:

  • Самцы подземного, малого каменного и других видов шмелей поджидают самку у входа в гнездо и спариваются с вылетающей самкой.
  • Земляные, садовые, лесные и другие шмели летают по определенному маршруту и останавливаются в определенных точках, над которыми долго висят, трепеща крыльями в воздухе, а также присаживаются на землю. В этих так называемых «точках жужжания» шмели самцы оставляют капельки секрета, выделяющегося из мандибулярных желез, находящихся у основания верхней пары челюстей. Запах этого секрета помогает им ориентироваться и привлекает самок. Там же происходит спаривание.
  • Некоторые разновидности шмелей выбирают заметные ориентиры на местности: камни, стволы деревьев, группы цветущих растений, летают над ними и спариваются с приближающимися самками, которые привлекают мужских особей своим видом и запахом.

Вскоре после спаривания самцы погибают, а оплодотворенные самки прячутся в укромные места для зимовки. Зимуют шмели в земле. Для этого они на сухих участках с мягкой почвой выкапывают норки глубиной 5-10 см. Весной они выбираются из своих укрытий и летят на поиски места для строительства гнезда.

Жизнь шмелей в природе.

Шмели – общественные насекомые. Почти как все пчелы, они живут семьями, которые состоят из:

  • крупных плодящих маток,
  • более мелких рабочих шмелей,
  • самцов.

При отсутствии матки рабочие самки тоже могут откладывать яйца.

Обычно семья шмелей живет всего 1 год: с весны до осени. Она гораздо меньше пчелиной, но все же насчитывает 100-200, а иногда и 500 особей. В искусственных условиях удавалось получить семьи численностью до 1000 особей. У некоторых видов шмелей (например, лугового шмеля Bombus pratorum) жизненный цикл укорочен, и семья распадается уже в июле, при этом часть самок уходит на зимовку, а часть основывает новые семьи. Этот вид дает два поколения семей за лето, что является редким явлением. На юге Норвегии существует вид Bombus jonellus, который даже в этих широтах также дает два поколения. В субтропиках и тропиках самки—основательницы закладывают гнезда круглый год, но семьи, тем не менее, получаются однолетние и распадаются с гибелью королевы. И только в бассейне Амазонки живет вид Bombus atratus, семьи которого существуют по нескольку лет.

У шмелей, как и у других общественных насекомых, работы в гнезде распределены между членами семьи. Рабочие особи приносят еду, кормят личинок, чинят и охраняют гнездо. Среди них тоже происходит разграничение. Обычно более крупные рабочие шмели летают за кормом и ремонтируют гнездо снаружи, а те, кто поменьше, занимаются кормлением личинок и внутренней починкой гнезда. Разные виды шмелей производят кормление разными способами:

  • Одни (лесной, моховой, подземный шмели и другие) лепят из воска карманы на личиночниках (коммунальных личиночных ячейках), складывают туда пыльцу и нектар, а затем головой проталкивают их вглубь, под личинок.
  • Другие (городской, земляной, каменный шмели и другие) отрыгивают смесь нектара и пыльцы через временные отверстия в личиночнике.

Рабочие шмели могут менять свою квалификацию в зависимости от нужд гнезда. Кроме того, если матка шмеля погибает, то рабочие самки начинают сами откладывать яйца. Самцы, вылетев из гнезда, уже в него не возвращаются. Их функция заключается в оплодотворении самок. Самка-основательница, или матка, изначально строит и чинит гнездо, откладывает яйца, кормит личинок, пока не появляются рабочие. После их появления она уже не вылетает за кормом, а занимается только откладыванием и согреванием яиц, а также участвует в кормлении личинок.

Польза и вред

Насекомые рода Apis опыляют растения плохо. Работа шмеля Bombus на клевере и пчелы Megachile на люцерне ведется в 10 раз эффективнее. Для коммерции разводят одиночных пчел Osmia Lignaria и Megachile Rotundata. А в Европе популярны виды Osmia Bikornis и Cornuta.

Род Osmia

Колонии шмелей востребованы для теплиц.

Ясно, что «плотник» – это одиночная пчела, как мегахила, и в то же время она похожа на шмеля. Большими размерами обусловлено следующее:

  • Сингапурский рододендрон опыляют только «плотники», преимущественно видов Violacea/Valga. Более мелких пчел отпугивают муравьи.
  • На большинство однолетних растений крупные пчелы не садятся;
  • Пустые ходы в дереве – жилище для пчел Osmia Lignaria.

Польза будет очевидной. Но гнездо насекомых вида Violacea уже видели в коре хвойных деревьев, и не сухих, а здоровых. На пасеках портится внешний вид бортей, колод и т.д.

Охрана шмелей

Большинство видов шмелей не нуждаются в охране

Поскольку на планете насчитывается несколько сотен видов шмелей, нет ничего удивительного, что некоторые из них находятся на грани исчезновения и занесены в Красную книгу. Причин для сокращения популяции несколько: ухудшение экологической обстановки, отсутствие достаточного количества пищи, враги, поселившиеся неподалеку и т.д.

Интересный факт: некоторые виды шмелей постепенно исчезают, потому что в их местах обитания исчезли подходящие для них типы растений, а переходить на другие они принципиально не хотят.

На данный момент человек не принимает никаких мер по охране шмелей. Это связано с тем, что наряду с исчезающими видами есть и те, которые наоборот наращивают свои популяции. За счет них в целом семейство шмелей не вымирает, что и является главным аргументом, чтобы не предпринимать каких-либо мер.

Образ жизни и ареал обитания шмелей-плотников

Чёрный шмель-плотник считается теплолюбивым насекомым, потому для обитания подходят южные районы и территории Средней полосы. Однако из-за глобального потепления шмель перемещается в более прохладные местности.

Географическое распространение шмелей-плотников:

  • Украина, Белоруссия;
  • Россия – южные и западные области, Новосибирск;
  • Крымский полуостров;
  • Турция, Ближний Восток, Передняя Азия;
  • Кавказские горы;
  • страны южной части Европы;
  • юг Великобритании.

После зимовки шмели вылетают в апреле, а активничают до сентября. За это время самки успевают спариться, отложить яйца. Гнездо шмель устраивает в древесных приспособлениях. Это сухие деревья, столбы, постройки и заборы.  В выбранном месте насекомое прогрызает ходы, в которых создаёт до 12 ячеек с перегородками.

Если у обычных пчёл наблюдается строгая иерархия в семействах, то для шмелей-плотников характерен одиночный образ жизни. У насекомых нет матки и многочисленного отряда тружениц. Самка самостоятельно формирует гнездо, заботится о расплоде. Иногда шмели объединяются в мелкие колонии.

Другие особенности шмелей-плотников:

  • сезонный образ жизни по полгода – иногда имаго живут 2 сезона, так как остаются для зимовки в специальном отверстии древесного субстрата;
  • выносливость, способность летать на длительные расстояния за кормом;
  • отсутствие боязни плохой погоды, дождя или ветра;
  • усидчивость молодняка с взрослыми особями – в одном гнезде проживает до 10 поколений.

У чёрных шмелей-плотников наблюдаются брачные игры. Самец весной начинает ухаживать за самкой

Он забирается как можно выше, затем жужжит, чтобы привлечь внимание. Если самка не реагирует, то самец залазит в гнездо, что напоминает период ухаживания у птиц

Характер

Чтобы отличить самку от самца, смотрят на усики. У самцов два последних сегмента – красные, а последний еще и изогнут. Серый волосяной покров на спинке – тоже признак самца. Жала у него нет.

Настоящий самец

Яд одиночных пчел мало отличается от яда медоносных:

  1. pH-реакция – кислая (для удаления используют соду и т.д.);
  2. Яд содержит и гистамин, и белок-аллерген (в небольшом количестве);
  3. Укус любой древесной пчелы – более болезненный, чем укусы обычных пчел. Яд содержит паралитические вещества, возможен шок. Укус в горло всегда смертелен.

Действие гистамина – это сильный отек, а когда яд разносится кровью, кожа покрывается пятнами. Нужен лед.

Самки древесных пчел агрессивны в мае. Но вообще уровень агрессии – низкий.

Число рамок12121010
Разделение6 по 24 по 35 по 22, 3, 3, 2
В зиму (отсеки)2 внутренних2 внутренних

Кто машет руками, тех и жалят. Кстати, можно убежать.

В любом «отростке гнезда» содержится 10-12 ячеек с расплодом. Численность колоний, соответственно, может достигать двух-трех десятков особей!

Пасека на холме

Брачное поведение напоминает птиц:

  1. Самец выбирает какую-либо возвышенность – холм, пространство над кроной дерева и т.д.;
  2. Участок над возвышенностью будет патрулироваться;
  3. Рано или поздно одна из самок окажется в пределах участка.

Любое из гнезд, если оно не законсервировано, охраняется как минимум одной самкой. Если ужалила ксилокопа – значит, поблизости есть гнездо.

Источником пищи для всех древесных пчел служит нектар и пыльца. На ульи они не нападают, но их приманивает белый, синий и желтый цвет. Заниматься разведением «плотников» не получается: нет никакой привязанности к месту, к гнезду. Нападение на людей – редкость. Но если пчелу придавить или ударить, она ужалит.

Чем питается шмель?

Фото: Шмель

Эти животные являются самыми близкими родственниками медоносных пчел. Но, несмотря на это, рацион их питания сильно отличается. Осы имеют более широкий список «продуктов», которые подходят для употребления. Они едят сок деревьев, цветочный нектар, сахар, сок фруктов, могут полакомиться вареньем и медом, разведенном в воде. Шмелям такой рацион не подходит.

Представители данного рода питаются исключительно нектаром и пыльцой. Они собирают их со многих видов растений. Перечень растений огромен, поэтому шмелей называют универсальными опылителями. Они приносят огромную пользу сельскохозяйственной деятельности человека, быстро повышая урожайность.

На взрослых особей шмелей также положена функция по выкармливанию своих личинок. Для этого они приносят в гнездо свежий нектар. Иногда вместо нектара личинкам предлагают собственный мед. Шмели тоже изготавливают мед, но он несколько отличается от привычного пчелиного. Мед шмелей намного жиже, имеет легкую консистенцию, более светлый цвет. На вкус он не такой сладкий и практически не издает запаха. Хранится такой мед очень плохо.

Шмели для опыления предпочитают выбирать преимущественно яркие цветы. Лишь в редких случаях животные могут полакомиться соком дерева. В процессе своего питания эти животные переносят семена, что способствует повышению урожайности. Самой любимой пищей данного насекомого является клевер.

Виды шмелей

В природе насчитывается около 300 видов шмелей. Одни из них распространённые и хорошо изучены, другие являются редкими. Некоторые находятся на грани выживания и занесены в региональные Красные книги.

Мы познакомим вас с несколькими основными видами:

  1. Луговой. Обитает в европейских странах, в России и Казахстане. Самки вырастают до 1,7 см, самцы — до 1,3 см. Они отличаются головой тёмного цвета и ярко-жёлтым воротником. Брюхо полосатое — жёлто-чёрное. Его низ окрашен в оранжевый. Обитают представители этой разновидности на почве и в кустах.
  2. Городской. Проживает в Евразии. Самки имеют тело длиной до 2,2 см, самцы — до 1,6 см. У них рыжеватая грудь и брюхо с белым концом. Гнездятся они над почвой.
  3. Степной. Представители вида обитают на равнинах и в горах восточных регионов Европы, в Турции, Иране, Монголии. У них серо-жёлтое тело. Размеры самок — до 3,5 см, самцов — до 2,1 см. Гнёзда они устраивают в брошенных норах под землёй.
  4. Подземный. Ареал вида — Европа, Азия. Тело женских особей достигает длины 2,2 см, мужских — 1,6 см. Оно окрашено в блёклый жёлтый и грязный белый цвет с тёмными полосами. Живут насекомые в оставленных грызунами норах.
  5. Красноватый. Населяет южные и центральные области Европы, Украину, Россию, Малую Азию. Его можно встретить в южной части Африки и на Азорских островах. Живёт под землёй. Женские особи имеют тело длиной 2 см, мужские — 1,6 см.
  6. Лесной. Как понятно из названия, обитает в лесостепях. Имеет тусклую окраску с преобладанием серых тонов. Живёт на поверхности земли.
  7. Садовый. Их ареал — Европа, Урал, Закавказье, Сибирь, Дальний Восток. Размеры маток — до 2,4 см, трутней — до 1,5 см. Спина у насекомых чёрно-жёлтая, брюхо чёрное с полосой жёлтого цвета и белым основанием. Живут они под землёй.
  8. Шмель-кукушка. Интересен тем, что ведёт себя как паразит — не строит гнезда, не собирает нектар. Он подбрасывает свои яйца в семьи обычных видов шмелей, которые и выкармливают вылупившихся личинок.

Интересные факты о шмелях

  • Для зимовки самка шмеля роет норку. Но при гнездовании она как будто забывает об этой способности и использует под гнездо уже готовые отверстия в земле.
  • В предрассветные часы в шмелином гнезде появляется так называемый шмель—трубач, который очень сильно гудит. Считалось, что таким образом он поднимает сородичей на работу. Но, впоследствии выяснилось, что в предутренние часы, когда воздух у поверхности почвы значительно охлажден, насекомое просто пытается согреться при помощи интенсивной работы грудных мышц.
  • Существует отрасль сельского хозяйства — шмелеводство. Разведение шмелей практикуют с целью повышения урожайности сельскохозяйственных культур.
  • Ранее считалось, что по законам аэродинамики шмель не должен летать. Но физик Чжэн Джейн Ван из Корнеллского университета США доказала, что шмель летает вовсе не вопреки законам физики, а сведения начала XX века являлись заблуждением.

Авторы фото: Richard Bartz, Makro Freak, CC BY-SA 2.5

Чем опасен укус древесного шмеля

Шмель, ввиду своих биологических особенностей, не кусается, а жалит, вводя под кожу человека ядовитый состав. Жалить способна только самка вида, по характеру не агрессивная. При столкновении с человеком возможность избежать укус – высокая. Встретить самку, строящую гнездо, доводится нечасто, но пчела будет защищать себя и созданный тоннель с потомством, если ей будет что-то угрожать.

Важно! Чтобы избежать ненужного контакта, насекомое не следует раздражать и подходить к нему близко. Пчела плотник крупнее обычной медоносной представительницы в два раза, поэтому ее укус ощутимо болезненнее

Шмеля плотника укус опасен содержанием в его жале яда и сильным отеком места укуса. Если прокол кожи может быть чреват только болезненными ощущениями, спадающими через некоторое время, то ужаление в глаз, нос или горло опасно для жизни. Укус в шею способен вызвать удушье, вследствие отека или аллергических реакций.

Важно! В случае, если потребовалось устранить гнездо насекомого, следует обязательно использовать защитную одежду, в особенности на открытых участках тела. Особенно активны насекомые вида ксилокопа весной

Особенно активны насекомые вида ксилокопа весной.

Черные шмели не любят шума, поэтому выгнать их можно с помощью создания громких звуков около гнезда.

Место, где поработал шмель плотник, будут выдавать идеально ровное отверстие в древесине, как будто просверленное при помощи строительного инструмента, и кучки стружек рядом.

Укус шмеля

Половые различия и размножение

В семье шмелей особи делятся на несколько типов, отличающихся анатомически и по функциям:

  • матка;
  • рабочие;
  • самцы;
  • самки.

Матка – это рождённая прошлым летом и оплодотворённая осенью самка, которая строит своё гнездо и создаёт новую семью. Из яиц, отложенных ею, выходят личинки, которые превращаются сначала в куколок (не питаются), затем в рабочих. Когда рабочие особи становятся способны летать и приносить пыльцу, матка остаётся в гнезде и занимается откладыванием яиц и уходом за личинками.

Рабочие особи – это недоразвитые самки. Они приносят нектар, делают мёд и выкармливают личинок. Их размеры меньше, чем у самцов и самок, а срок жизни от 1 до 3 месяцев. Самцы и самки развиваются из личинок во второй половине лета, чтобы осенью произвести оплодотворение. Самцы не приносят нектар, но, в отличие от пчелиных трутней, кормятся на цветах самостоятельно.

В брачный сезон самец летает вокруг деревьев по определённому маршруту, нанося метки на кору, листья, цветы. Он кусает их и метит секретом пахучей железы. Самка находит метки и возле них ожидает самца. Он периодически возвращается к своим меткам, находит самку и происходит совокупление. У других видов самец просто поджидает самку у выхода из её гнезда. Затем самцы умирают, а самки остаются зимовать.

Кроме видоспецифических, есть основные половые различия шмелей:

  • самки всегда крупнее;
  • самцы и самки различаются по количеству члеников усов, числу сегментов брюшка;
  • самки снабжены жалом.

Где обитает шмель?

Фото: Насекомое шмель

Шмели – одни из самых широко распространенных насекомых. Они обитают на всех материках. Исключением является лишь Антарктида. Однако популяции в тех или иных регионах не одинаковые. Так, на Северном полушарии большее количество шмелей можно встретить в умеренных широтах. Лишь отдельные виды встречаются за полярным кругом. На Чукотке, в Гренландии, Аляске проживают северный и полярный шмели. Для жизни они выбирают горы, альпийские луга, селятся недалеко от границы ледников.

В тропиках шмели встречаются очень редко. Это связанно с особенностями терморегуляции тела животного. Им просто становится не комфортно при высокой температуре окружающей среды. Шмели любят прохладный климат. В Амазонии проживает всего два вида, несколько разновидностей можно заметить в тропической части Азии. Широко расселены эти насекомые в Южной Америке, исключая тропики. Также эти животные проживают в Африке, России, Польше, Белоруссии, Украине, многих других странах.

Садовые шмели были специально завезены в Австралию. Там они применяются для опыления клевера, обитают только в штате Тасмания. Несколько видов данных насекомых проживают в Новой Зеландии.

Образ жизни и питание

Вся жизнь шмеля крутится вокруг цветов и потомства. Матка начинает весну с выбора укрытия для гнезда. Чаще всего это норы. Королева-мать обычно ищет свободную норку на хорошо прогреваемом участке, но иногда прогоняет мышь или другого хозяина. В гнезде самка создаёт микроклимат. В него не должна затекать вода. Жизненно важен для развития личинок и температурный режим.

В жилище не должно быть ни жарко, ни холодно. В жару шмели работают, как вентиляторы, обдувая куколки и личинки быстрыми движениями крыльев.

В строительстве используется мох, трава, шерсть. Такие виды, как луговой, конский и каменный шмели строят гнёзда и под землёй, и на земле. Другие виды предпочитают гнездиться в дуплах, скворечниках, укромных местах в человеческих постройках. Для укрепления и маскировки гнезда используется воск, который выделяется брюшными железами. Матка лапками собирает воск, жуёт его и затем пускает в дело.

После обустройства матка помещает яйца и смесь мёда с пыльцой в закрытую восковую капсулу. Когда личинки съедят пищу, она прогрызает щель для их дальнейшего кормления. Одновременно строятся новые капсулы, вновь и вновь откладываются яйца. Рабочие особи весь день, даже в несильный дождь собирают нектар для питания младших братьев и сестёр. Они способны даже заменять матку в случае её гибели и откладывать яйца, из которых выходят только самцы. За лето семья разрастается до 100 – 200 насекомых, порой до 500. В искусственных домиках с подогревом семья может вырасти до тысячи особей.

Личинки питаются свежим нектаром и мёдом. Шмелиный мёд отличается от пчелиного:

  • содержит больше воды, более жидкий;
  • не такой сладкий;
  • не запасается на зиму;
  • менее ароматный.

Численность шмелей снижают:

  • применение химических средств защиты растений;
  • чрезмерный выпас скота;
  • весенние палы сухой травы;
  • неупорядоченное рекреационное использование природных территорий (массовые мероприятия и т. п.);
  • уничтожение гнёзд при сенокошении и окультуривании лугов.

Взрослые особи едят нектар и пыльцу. Наибольшая плотность насекомых наблюдается на богатых медоносах. Предпочтение отдаётся клеверу. Ранней весной большое значение для питания имеют первоцветы и кустарники семейства ивовые.

Особенности жилищ

Весной самка ищет место для гнездования, где затем прогрызает ход. Все ходы в древесине идут к коридору, который оканчивается летком. Глубина ходов не превышает 5-6 см.

Жилище внутри досок

Каждый из ходов разделен на ячейки, в которых хранится нектар или выращивается расплод. Ячейки с расплодом заполнены пыльцой.

В теплых регионах выход особей возможен в августе. Тогда появляется много летков – древесина будет испорчена.

Гнездо после выхода

Для менее жарких областей характерен другой сценарий: молодые особи зимуют в гнезде, и тогда оно запечатывается. Найти единственный леток будет практически невозможно. Значит, гнезда и летки надо искать до зимы.

На сухом дереве обычно обнаруживается 2-3 летка диаметром 1 см. Речь идет о двух или трех не связанных между собой гнездах.

Безвинно пострадавшее дерево

Число пчел в каждом гнезде – от одной самки до нескольких десятков. Расплод находится в «слепых отростках», а крайние ячейки занимает расплод самок. Тем не менее, люди знают, как избавиться от гнезд и расплода:

  • Даже если гнездо не пустое, в него засыпают порошкообразный пестицид;
  • На пчел действует борная кислота или карбарил (севин);
  • Негуманный метод – залить гнездо бензином или соляркой.

Шмель-плотник

Шмель плотник отличается умением строить внутри древесины тоннели, в которых выводит потомство и зимует.

Деревья для своих гнезд насекомые выбирают старые, сухие, рыхлые, с отслоившейся корой, подходящими становятся также трухлявые пни. Дерево или другое место, где образовано гнездо, при его подходящем состоянии, пчелы могут использовать до 14 лет подряд, заселяясь в них из года в год. Выбрав готовые, но старые, оставленные когда-то другими представителями отверстия для откладки яиц, пчелы способны их отремонтировать, скрепляя древесину своей слюной. Главным условием выбора места для гнезда становятся сухость и мягкость материала. Насекомые никогда не выберут свежее, здоровое дерево. При возможности, несколько пчел делают отверстия в одном материале рядом друг с другом.

В древесине с помощью мощных челюстей насекомые выгрызают ход – ровную окружность, диаметром с размер фиолетовой пчелы. Ход делается с южной стороны дерева и имеет сначала горизонтальное направление, а затем уходит вниз и внутрь дерева на расстояние около 30 см. Такой тоннель нужен для откладывания личинок, которые будут находиться в нем одна над другой и самостоятельно пройдут все стадии развития до сформировавшейся взрослой особи.

Интересно. Шмель плотник издает громкий звук не только во время полета, но и когда выгрызает отверстие в дереве.

В прогрызенном в древесине ходу самка начинает кладку: в самый низ пчела добавляет смешанный нектар с пыльцой для питания и развития личинки, производится первое яйцо, затем запечатывается ячейка, делается перегородка из древесины. На сформированную перегородку откладывается новое яйцо, так процесс повторяется от 6 до 10 раз, заполняется выгрызенный проход полностью. Сверху делается последнее запечатывание входа, так что отверстия будет не видно. Самка еще некоторое время будет охранять место кладки, а затем улетит. В конце летнего сезона самка, отложившая яйца, чаще всего погибает.

Вся кладка, а иногда и взрослые самки остаются зимовать в гнезде и вылетают в следующем сезоне в начале лета. Вылетают сформировавшиеся особи практически одновременно, перегрызя перегородки. Перезимовавшие старые самки дают в новом сезоне еще одно потомство, зачастую на том же месте. Новым особям женского рода придется искать собственное место для гнезда.

Шмель-плотник

Поделитесь в социальных сетях:vKontakteFacebookTwitter
Напишите комментарий